从信黑体到腾讯字体,优设专访顶尖字体设计师许瀚文

2017/11/22 5837

编者按:从参与信黑体的设计,到主导创作了最近沸沸扬扬的腾讯字体中文部分,许瀚文作为顶尖字体设计师再次进入大众视野。想知道他如何学习字体设计?对人工智能的看法?本期优设独家专访,为你呈现一个真诚率性,谦虚有才的许瀚文。

嘉宾介绍:

许瀚文,中文字体设计师(Typeface Designer)、文字设计师(Typographer),毕业于香港理工大学设计系视传学科。

现为 Monotype 高级字体设计师,前英国字体公司 Dalton Maag 字体开发员、信黑体团队字体设计师。

优设:

1. 创作腾讯这款新字体大概花了多长时间呢,遇到过哪些挑战,后来是怎么解决的?

许瀚文:

腾讯字体是从「腾讯」二字开展的,客人没有意识其他字可以怎样开展。但是对我们来说,如同字体发布会上说的,收到来稿是先分析、确认字体的特色,然后透过我们的专业判断把所有特色、要求整理后,再跟客人沟通确认,而形成我们最终的设计要求。前前后后加起来差不多一年的时间,这段时间足够让我们去摸清、熟悉这对所有人来说都非常陌生的设计,然后再有信心向大家公布我们的合作成果。

优设:

2. 这款字体推出后,网络上赞誉有加,但也有极少部分声音认为“就是倾斜了一下”,这类评论也常见于不同的设计领域,比如MasterCard的新LOGO 就被人评价“不就画俩圆吗”,您怎么看待这个现象?

许瀚文:

我想先跟表达过喜欢和提出改进建议的朋友们说谢谢,愿意给意见是最大的认同。你问到,对于比较冷漠的意见有什么看法,我个人在情感上其实不太在意,毕竟大家都有自己看法吧,这是正常不过的事情了,确确实实不会奢望所有人都会喜欢。

我自己觉得设计除了人手的苦功值得称颂外,更值得大家细味的是我们所做的设计决定。因为在千钧一发的瞬间为某项决定一锤定音,并不容易,所谓「台上一秒钟,台下十年功」,有什么让我们那么有信心去邀请大家一起欣赏腾迅字体呢?我们都在宣传影片表达。

如果我们下的苦功能够让大众睁开双眼细看我们的诚意,已经心愿足矣!

优设:

3. 小林章和柯炽坚都是世界顶级的字体设计师,和他们一起共事是什么体验?

许瀚文:

答:哈哈!那是非常好的体验。大师们都有自己一套坚实、可靠、让人佩服的完整世界观、工作观去支持他们勇往直前,让他们可以最重要的时间点下最好的决定,而且不会因为合作方是谁,而对自己有所怀疑,因为他们知道自己的一套是透过知识跟实践经验一步一脚印的建立出来。这让我学习到潜心学习的重要性,也学习到建立自己看法跟判断力的重要性。大案当前,清脆的决定跟方向指引能够稳定军心,两位大师明显也是主帅的人才,让腾讯字体和信黑体成为目前国内有名的字体出品。

优设:

4. 您说上大学那会国内字体排版的知识是一潭死水,这么多年过去了,中国的字体排印环境有发生哪些改变吗?

许瀚文:

答:嗯,过去是一潭死水!那的确,而且也跟很多国内的前辈交流过,反馈也是大概认同。我在早期已经在网络上帮忙推动字体排印的发展,可是那些工作并不严紧,也算是抛砖引玉,为其他专家开个头。

这几年来我看到国内的高速发展跟改善,让我看到之前说的一潭死水,可能只是一个从无到有、从0到1的一种过程,那必然是困难跟痛苦的,可是当中也产生很多可能性。这些年来,尊敬的同业像汉仪、方正公司,还有在Type Is Beautiful的好友刘庆、励致谦等在国内大力投资推动字体排印的发展,欧美日字体排印大咖也纷纷「来朝」分享看法与经验,成绩有目共睹。

我感觉腾讯字体是像一个过去努力的其中一个成果,这次字体开发的团队也是因为热爱字体、明白字体在企业品牌的价值而决意推动开发工作。所以这个案也跟其他定制案有不同,因为无论在国内外它都被定评为其中一项年度国际大案,那是标志说,中国其中一家代表性的企业,已经踏出注重细节的一步,意义非同凡响。

我期待腾讯字体推出后会起带头作用,整体一起加强对我们文字的字体排印重视。

优设:

5. 现在人工智能设计很火,您怎么看待它对设计,特别是字体设计的影响?

许瀚文:

答:我对人工智能设计看法是挺正面的,因为那的确可以把不需要脑袋的工作取缔,把人的大脑空出来,去想有意义的事,做人应该做的事情,而不是满足于最低层次的工作活动。这最终会激荡设计创意跟发展,为整体创意产业带来改善。在字体上,特别是中文字上,则可以透过机器学习(machine learning)为我们的文字组上最基本架构,可是因为他最终是为人眼而设计的,所以字体设计师作为工艺者则把时间放在那最微妙、不是机器能做得来的部份,最终既省却制程枯燥乏味的部份,让字体设计师的精神跟眼力投入到最有意义的部份,那是一个很好的正面循环(positive cycle)。

优设:

6. 在字体排印的教育和传播上,您做了很多努力,如果普通设计师和优设也想为此做点什么,可以从哪里开始?

许瀚文:

答:我觉得最基本可以从自己的学习跟工作岗位开始,并不急于成一家之言,我的第一步也是在学校跟同学、老师讨论开始。

跟同事、上司多交流、沟通和「洗脑」字体的重要性,在方方面面一起宣导字体、美学这属于形而上的价值。现在国家里人民的生活跟基建已经有相当规模的发展起来,当国家的文化、软实力都做好,公司、国家才会真正富强--那现在是一个非常棒、很热血的起点。

如果有涉猎字体书籍,像《一字一生》,会发现以往字体没能够成为一门坚实的产业,那是因为没有人知道它的用途、存在价值、社会价值到底是怎么一回事。久而久之,它跟社会、我们的生活脱离了,它就变得可有可无,很悲哀。

腾讯字体除了本身作为字体的美外,很感谢腾讯公司也愿意抛出一个正循环,让这东西带到老百姓的真实生活,不再是一团爱好者的小众分享。

小众的小清新喜好救不到字体,但把它带回我们的生活,它就有救了。

优设:

7. 您现在已经是公认的顶尖字体设计师,未来还有哪些规划?

许瀚文:

答:谢谢你的夸奖,得到大家的认同非常感恩,还有很多地方跟前辈同僚们学习就是。字体设计工作是长久,我非常期待有其他的企业会邀请我们再来定制字体让民众看到字体在企业品牌上的可能性;个人上会继续开发自己的空明体,正在做简体中文的前期工作,希望大家会期待。

优设有很多读者都是非科班,但对字体设计感兴趣,替大家问3个他们最关心的问题。

优设:

8. 字体设计师的一天是怎么度过的?

许瀚文:

答:我们每天也有很多电邮,不同的问题像字体开发遇到的各种各样设计决定,汉字的造型千变万化我在之上有很多讨论,也是非常好玩的部份;然后我们就要花时间造字,因为已经很熟练所以造字是速度会是商业上可行的速度;我们也会喝喝咖啡、打屁、看社交平台,挑剔一下不好看的字体,就跟各位设计师的生活差不多而已。

优设:

9. 有哪些建议可以给到字体设计初学者的?

许瀚文:

答:书法好可以少走很多冤枉路,学书法!

优设:

10. 字体设计师平时会注重哪方面的积累?

许瀚文:

答:无论是小林章先生还是我自己,都非常注重在日常生活中留意各种各样字体的美丑。香港来说,不少书法招牌也是大师手笔,所以可以学习到大师到底是怎样处理空间、架构、笔画的?又有什么做得好、做得不好?大师背后考虑了什么?每天累积就成为了经验。像在字体上加入楷书左收右放的概念也是我们平日累积而成的美学经验。

「优设名师专访系列」

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