你还记得二十年前的互联网吗?在百度贴吧叠楼、为 QQ 空间装饰非主流空间贴纸,无限沉浸在 4399 和 7k7k 等小游戏网站,或是在 163 博客和 BBS 论坛之类的网站灌水,还要不断关闭那些突然跳出令人讨厌的垃圾广告网页……

这座网页设计博物馆,让我回到拨号才能上网冲浪的千禧年

△ 比QQ还早的纯文本聊天室ICQ

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△ 与网易BBS同时代的教育网上的水木清华BBS

这些便是早期互联网给我们这一代人留下的印象。回看互联网在中国的发展历史,于 1994 年在中国开通的互联网直到 1997 年开始旺盛发展。在那个网速慢,上网还需要付昂贵费用的年代,人们都在互联网上做什么呢?门户网站、聊天室、论坛、博客等新形态不断出现,满足着新世纪的人们搜索、交流和传播信息的欲望。

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△ MSN网站,2000

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△ 早期使用微软IE浏览器界面打开的雅虎网站

在移动互联网时代到来之前,智能手机还未大范围普及,信息交流和传播的速度和广度也不像如今这般,人们曾经流连在各式各样的花式网页中,比如许多人最早登录的国内网站——97 年创办的网易打造的「网易个人主页」(nease.net),以及后来于 99 年出现的 QQ 前身——OPEN-ICQ 聊天室。

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△ 最早的网易邮箱

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△ 1999年的网易主页

对于年轻一代的互动体验设计师、网页设计师和互联网用户而言,这些在历史中一步步发展进化的网页是互联网的活化石,它们为今天具备强大响应性、易读性和互动性的网页和软件打下了扎实的基础,是当今的程序员和设计师的灵感宝藏 。

2012 年,来自捷克的历史学家和网页设计师 Petr Kovar 开启了一个富有意义的项目,旨在打造世界上第一个以明确标签分类,并按时间顺序整理的线上网页设计博物馆(Web Design Museum),将那些由上世纪电脑程序员和设计师打造的网页和视觉设计保存在这里。

www.webdesignmuseum.org

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△ 网页设计博物馆官网

Kovar 在大学时曾学习计算机和历史,曾写过一篇关于前捷克斯洛伐克计算机技术历史的论文。他在毕业后才开始正式尝试网页设计,并最终转行。2012 年的时候,他突然想起自己在儿时留下的一个旧硬盘,里面储存了许多他在 90 年代浏览互联网时保存的大量截图。

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他曾记得自己无数次访问电影《太空大冒险(Space Jam)》的官方网站,以及登陆流行品牌锐步、阿迪达斯和百事可乐的官方页面。着迷网上冲浪的他保存了许多设计独特、运行有趣的网页截图,以便在离线时还能查看它们。作为一个历史爱好者和网页设计师,Kovar 决定要为此做些什么。

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△ 百事可乐官网,1996

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△ 《太空大冒险》官网,1996

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△ 锐步官网, 1996

他从自己的截图历史记录中开始分类整理,并从自 1996 年以来存档了 2870 多亿条目的「互联网档案馆(Internet Archive)」门户网站中寻找了更多相关的页面截图,最终精心挑选了 900 个在互联网网页设计历程中具备独特意义的网站,并在 2017 年 5 月推出了网站的第一个版本。

当人们浏览网页设计博物馆,会看到画廊、时间线、知识测试、Flash 动画、网页设计历史、旧软件等标题分类,读者可以依据年份、行业(包括餐馆、公司、杂志、时尚和体育等)或者风格标签(包括如未来感、极简主义、装饰性、复古、拼贴等)来浏览网站内容。

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△ 索尼官网,1996

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△ 《Men’s Health》杂志官网,1998

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△ 《The Tube》杂志官网,1998

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△ 《南方公园(South Park)》电影网站,1999

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△ 佳能官网,2000

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△ 尼康COOLPIX官网,2003

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△ XBOX官网,2004

在 18 年更新的网页设计展览(Exhibition)栏目中,其中添加了一系列以不同主题分类展示的网页设计,如像素艺术、浏览器、体育、音乐人、好莱坞电影、成人网站等。Kovar 曾在采访中表示自己希望建立一个混合的网络展览,通过分类更清晰地揭示网页设计被遗忘的趋势,以及它们是如何随着时间的推移而出现的。

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△ 网页设计展览区

这座网页设计博物馆,让我回到拨号才能上网冲浪的千禧年这座网页设计博物馆,让我回到拨号才能上网冲浪的千禧年

△ 「90年代的网页头条」微软、松下、雅虎

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△ 「早期设计软件」Photoshop

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△ 「90年代的网站」NASA、麦当劳、世嘉游戏公司、阿迪达斯、后街男孩

在网页博物馆中,网站的时间线(Timeline)栏目专门用于记录过去 20 年来主要网站的发展和变化情况,这个栏目在访问者中很受欢迎。有些网页自创建以来已经发生了巨大的变化,现在的外观已经完全不能反映最初的设计,人们总是对自己最喜欢的网站在过去 20 年中发生的变化感到惊讶。

像是亚马逊、乐高和任天堂等大公司在每一次的网站更新中,都给网站视觉和页面控制带来彻底的改变和更大的发展。Kovar 认为,网页设计的发展史有两个主要趋势,第一个趋势便在于像 Netflix、可口可乐、微软、Skype及以上公司那样, 在每次升级中,带来革命性的设计趋势。

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△ 乐高官网部分更新(1997-2020)

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△ 可口可乐官网部分更新(1996-2020)

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△ 任天堂官网部分更新(1996-2018)

第二个是逐步进化的趋势,这部分网站的设计与以前的版本基本保持一致,虽然在逐渐发展,但主要控件的分布几乎保持不变,比如大众熟悉的谷歌(Google)、维基百科(Wikipedia)或苹果(Apple)、雅虎(Yahoo)、脸书(Facebook)等。

这些网站的设计变化是循序渐进的,与技术的发展互相辉映,人们在 10 年甚至 20 年前看到的特性至今仍然存在。令人好奇的是,许多公司对自家官网设计的改进,在多大程度上是因为那些大型的主流公司从一开始就有明确而扎实的战略,又或者是影响力过于巨大,以致其他公司不得不参照它们的网页设计战略。

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△ 苹果官网部分更新(1998-2018)

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△ Facebook官网,2004

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△ 谷歌首页,1998

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△ 雅虎官网,2004

在 Kovar 看来,SpaceX 公司的网站设计发展历程也很有趣,这个意图打造地球到火星客运系统的公司,在 2002 年的网站设计比现在的网站设计要独特得多。「SpaceX 现在的网站更像是一个通用模板的例子。」Kovar 忍不住说道。这和独立设计师 Yehwan Song 所支持的观点一样——网页模板正在杀死想象力。

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△ Space X官网发展历程(2002-2017)

还有一些网站也走在了时代的前沿,比如 2002 年出现的 Hasselblad(哈苏相机)和 2000 年的 Gap 网站,它们的设计仍然可以被认为是非常现代的,甚至在今天的移动设备上依然可以良好运作。

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△ Hasselblad官网,2002

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△ GAP官网,2000年

然而,网页藏品并不是越多越好,只有具备独创性的视觉风格、一定的影响力,以及有自身专注内容领域的网站才会被收藏在博物馆内。所有博物馆内的展品有两个主要的选择标准,一方面需要有独创的内容和深厚的设计功力,另一方面则需在互联网历史上具有重要意义。

除了上述大公司的官方网站,历史上还有一些由创意机构和设计工作室打造的网站担当着独特的角色。比如 90 年代最重要的数字创意公司之一 2Advanced 公司创建的网站,便被 Kovar 定义为历史上最富有历史性意义的网站之一,也是他最喜欢的网页博物馆藏品。

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△ 2Advanced 2000、2002、2003年的Flash网站

作为一所传奇的网站设计公司,2Advanced 使用 Flash 技术创建和设计了一系列高端的创新网站,这令他们在业界闻名,并且使 Flash 网页在千禧年之初被视为一种新世纪的启示。

还有许多设计杂志的网站也定义了它们所处时代的设计趋势,比如早期设计社区网站之一 Design is Kinky 就发挥着这样的作用,该网站定期展示各类艺术家的平面作品、照片、专栏文章或是个人资料。另外,定期提供新闻、采访以及设计圈有趣消息的网络杂志《PixelSurgeon》的网站也同样收获了大批的粉丝,它最早由摄影师 Jason Aber 和插画家 Richard May 创建。

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△ Design is Kinky官网,2002

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△ 网络杂志《PixelSurgeon》官网,2001

网站设计博物馆如今已经过多年的更新和运行,项目发起者 Kovar 认为,网站设计的趋势一直遵循着一个「螺旋模型」,美学总会定期回归返潮,而新的技术会不断加入改进。例如,在 2000 年左右,Flash 动画网站就曾一度非常流行。在 web 1.0 时代,Flash 作为一款功能领先于其时代的程序,提供了表现惊人的跨浏览器功能、动画、图形和声音。

△ Shape Squad Flash网站, 1999

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△ Digit Digit Flash网站, 2002

不过,这些包含 Flash 的网站数据容量非常大,需要很长时间才能加载成功,因此人们清楚地记得在漫长的等待中一圈一圈旋转的沙滩球图标。

然而,新技术的出现虽然能带来创新,但也会让习惯旧事物的创作者感到忧虑。当第一个百分百使用 HTML5 技术创造的网站 The Wilderness Downtown 在 2010 年诞生时,它撼动了 Flash 的地位,并令许多 Flash 铁杆设计师和开发人员对这种新技术的能力感到不安又好奇。

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△ The Wilderness Downtown网站:www.thewildernessdowntown.com

作为乐队 Arcade Fire 的单曲《We Used to Wait》所衍生的互动短片,The Wilderness Downtown 基于谷歌的 Chrome 浏览器、谷歌地图和 HTML5 进行创建。用户只要输入他们的邮政编码和地址,就可以观看一段充满个性的音乐视频。这个创新的网站赢得了 The Favourite Website Awards 的年度网站,以及世界范围内的赞誉。

在这之后,HTML5、WebGL 和 JavaScrpit 等新技术更加广为传播,人们不再局限于矢量图形,也不需要通过互联网插件才能开发网站,新技术带来的体验超出了人们的想象,运用它们制作的网站如雨后春笋一般频繁出现在大众视野中。可以看出,网页设计的趋势会因为新技术的出现而受到强烈影响。终于,Adobe 在 2017 年,正式宣布终结对 Flash 软件进行更新,Flash 时代真正结束了。

如今,数字和互动并不只意味着一个「在线」世界,也不再像过去那样局限于网页浏览器。诸如 VR、AR 和机器学习等网络新技术的出现,让人们可以体验到更多感官层面上的互动,但 Kovar 认为这并不代表网页就会消失。

我们看到像谷歌这样的大公司就在近年打造了有趣的「Quick, Draw!」游戏网站,通过使用机器学习模型来让系统猜测用户的图画内容。类似这样的游戏化网站在过去 20 年中并不少见,或许它们将重新以新的面貌回归,交互式教育网站正在成为未来的趋势。

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△ 谷歌的算法绘画网站:https://quickdraw.withgoogle.com/

可以说,比起过去,如今的网页本身更多地变成了一个线上互联工具,甚至是开源的设计生成器。它可以带给用户极具互动性的体验,创造更多的合作机会,而不只是单方面展现信息,这意味着技术和网页设计都一直在进化。尤其在 2020 年这个特殊的时期,现实生活中的社交距离更加考验人类的合作能力,而互联网依然承载着巨大的潜能。

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△ Wetransfer和设计师艺术家Zach Lieberman用算法编程设计而成的绘画艺术生成网站:www.colorpush.wetransfer.com

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△ 任何人都可以分享隔离期建议并被别人看到的网站:www.excellent-quarantine-ideas.com/

在 Kovar 看来,来自过去的网页设计风格和趋势也许会被重新挖掘,未来的创造者们将好奇三十年前的网站设计是怎样的,并从历史中获取灵感。到那时,人们将感谢这个项目所留下的宝贵遗产。这也是 Kovar 坚持进行网页设计博物馆项目的核心动力:为未来的几代人保留世纪之交出现的网页设计创意遗产,并为繁荣发展的互联网书写另一种故事。

我们或许会见证 90 年代和 00 年代复古网页设计风格的回归,以及更多与当下新技术结合的交互网页不断出现。无论它们存在于小程序中、在朋友圈中,还是在软件界面或浏览器里,在互联网发展得越发旺盛、一切逐渐游戏化的今天,设计师和程序员将为互联网的下一个 20 年带来怎样的变化,令人期待。

拓展阅读:

资料来源

欢迎关注作者公众号:Design360

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