Adobe 收购 Figma 恐怕是昨天在设计圈中最大的新闻了吧?

我看到这个消息的时候,第一个想法是 Adobe XD 真的差到了 Adobe 宁可花 200 亿美刀去买 Figma 回来也不想用?

当然,商业世界明争暗斗谁主沉浮,屠龙少年结局也都会各不相同,现在谁说的好呢 ?

adobe Figma 收购

Figma未来何去何从,恐怕只有未来的全家桶来告诉我们了。

不过撇开 Figma 不谈,软件巨头 Adobe 在过去的 40 年间收购的公司和团队,里里外外加起来有 26 个之多,其中有4家是入股,另外还剥离了 6 家公司。
这些公司和团队多数都是设计、排印、营销、研发相关,其中不少在被收购之前,都赫赫有名,有「屠龙之姿」,你会发现,Figma 被收购这事儿在 Adobe 的收购史上,一点都不新鲜。

PageMaker 和 AE

Aldus Corporation 是 Adobe 1994 年 8 月收购的一家位于西雅图的软件公司。而收购的缘由,是因为 Aldus 旗下的 PageMaker 软件。

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90 年代初,苹果的 Mac OS 在桌面排印领域的优势显现,Adobe Illustrator 干脆就是在 Mac OS 上首发然后移植到 Windows 上的。而 AI 这类软件开拓出了数字排印的领域,开始和传统的出版行业形成了竞争,自此用户可以绕开出版社和企业机构,自己在家制作印刷品,而这个领域则被称为「桌面出版」(Desktop publishing,DTP)。

而这个领域当中,PageMaker 是佼佼者,在排印一道上,和 AI 是竞争关系,是 DTP 领域的高端产品和主要战力。

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为此,Adobe 收购了 Aldus 的绝大多数资产,收购后 PageMaker 也确实迭代更新。直到 PageMaker 在 Adobe 体系下一共就升级了六个版本,最后一次更新是在 2001 年——因为 1999年 它的竞争者 InDesign 发布了,PageMaker 就这么平稳自然地被 Adobe 「优化」了。

在这个过程中,Adobe 让 PageMaker 逐渐转向使用封闭的专有数据格式,强行给用户增加限制,用户差评不断。这种操作很难不让人觉得这是在给 InDesign 铺路,尤其是 InDesign 上市时,用户获取它的成本极低。

此外, Aldus 在被收购时,还持有当时 PowerPoint 的竞争对手 Persuasion,以及我们如今熟知的后期和动效设计工具 After Effect。其中,Adobe 收购 Aldus 之后发布的第一个 AE 版本是 3.0:

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FreeHand

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Adobe 在收购 Aldus 的同时,Aldus 的合作方 Altsys Corporation 则被另外一家公司 Macromedia 收购了,有趣的是 Altsys 手头还有一个 AI 的竞争对手,矢量绘图软件Freehand。而 Altsys 当初没有跟着 Aldus 一起被 Adobe 收购,恰恰是因为 AI 和 Freehand 太过相似了,联邦法院以反垄断的缘由,要求 Freehand 随着 Altsys 一起被剥离出去,然后便宜了 Macromedia。

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从 1995 年到 2005 年之间,Adobe 和 Macromedia 一直就各种功能和专利在打官司、扯皮然后和解。2005 年 4 月这场长达 10 年的拉扯最终以 34 亿美元的收购结束,Freehand 还是回到了 Adobe 的手上。

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不过整场收购能够到这个体量,显然不会是因为 Freehand 这一款软件,Adobe 还从 Macromedia 手上拿到了包括Coldfusion、Flash、Fireworks、Dreamweaver、Director、Authorware、Fontgrapher 等多个软件……

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具体这些软件都是干啥的,感兴趣的同学可以去搜一下,就覆盖面还挺广的……但是冲着这个参差不齐的画风,就可以看出来它们是同年同月同日被收购,但是寿终正寝的日子是参差不齐的。

其中依然健在的就剩下 Coldfusion了,而和 AI 刚正面的 Freehand 换了个图标就被雪藏了,Fontgrapher 连换皮的机会都没有……

FrameMaker

1995 年 10 月 Adobe 收购了 Frame Technology Corp 公司,当然收购的缘由是要获得处理大型复杂的结构化文档的工具 FrameMaker。Adobe 在收购完成之后,将其更名为 Adobe FrameMaker,并且加入了 SGML 支持,并且逐渐演变为如今的 XML。

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这个软件绝大多数的做设计的同学应该不会用到, 因为它多数时候是被用来创建结构化的在线文档 或者用来编辑 XML文档用的。

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FrameMaker 的迭代更新相比于 PS 这类软件而言,并没有那么快,它最新的版本是 2020 年发布的,由于它在航天、医疗以及技术领域有着明确清晰且稳定的需求,至今也没有被 Adobe 优化掉的意思,算是比较稳定地融入到全家桶当中。

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Cyber​​Studio

1999 年 Adobe 收购了一家名为 GoLive System 的公司,收购的目的之一是要获取他们家的旗舰产品,所见即所得的 HTML 编辑器,名为 GoLive CyberStudio 。

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GoLive 被收购之后,软件的名字也干脆精简为 Adobe GoLive,而原本仅仅支持 Macintosh 的 GoLive 也在 Adobe 的支持之下,支持了 Windows 系统。

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GoLive 虽然借助互联网的快车道,被 Adobe 相中,并且随后加入了 Adobe CS2 全家桶,但是上方提及的 Macromedia 收购案后,Adobe 拥有了 Dreamweaver,GoLive 这个编辑器就不够看了,Adobe CS3 全家桶将其除名,最终版本 GoLive 9 被独立发布,也算是 Adobe 为这款工具开了最后一场远离全家桶的追悼会吧。

Cool Edit Pro

Syntrillium Software 是由两位前微软雇员在 1990 年代初创立的公司,他们研发了一款名为 Cool Edit Pro 的音频剪辑和处理工具,因为其灵活的编辑功能和丰富的支持而好评不断。

2003 年 Adobe 从 Syntrillium 手上以 1650 万美元的价格将 Cool Edit Pro 收购到手里,简单修了下 Bug,直接换皮上线,这就是 1.0 版本的 Adobe Audition。

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当然,如你所见,Au 至今仍然在更新,它作为 Adobe 全家桶的音频处理当家花旦一直坚挺。唯一的问题是,它干掉了我当初挺喜欢用的 Adobe Soundbooth,对,缩写就是 Sb。

Behance

Behance 是 2005 年由 Matias Corea 和 Scott Belsky 两人创立,2012 年 12 月被 Adobe 以 1.5 亿美元收购,此时 Behance 正好是最热门的设计师社区之一,当时时常拿来和 Dribbble 并举。

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但是 Behance 被 Adobe 收购之后,大量的用户开始担忧 Adobe 对设计师和用户的监控。虽然这些争议后来声量逐渐降低,但是最近 Behance 封禁中国用户帐号的事情,让人觉得最初的担忧其实没错……

TypeKit

Typekit 最初是由一个名为 Small Batch Inc. 的公司所创建并提供的服务,它的初衷是想创建一个浏览器可以直接调用高素质字体的平台,和网络服务商一同合作,只要一行 JS 代码就能调用字体服务。

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2011 年 10月,Typekti 被 Adobe 收购,2018年的时候彻底更名为 Adobe Fonts。

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如今 Adobe fonts 作为字体分发平台而存在,而 Typekit 的官方博客永远停在 2018 年。

Fuse

Mixamo 是一家出身斯坦福大学的 3D 计算机图形公司,它们主要业务是做 3D 角色动画服务的。2014 年他们发布了 Fuse Character Creator 这款工具,Mixamo 借助机器学习,让角色动画的制作过程完全自动化,相当具有竞争力。

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然后,Mixamo 在 2016 年被 Adobe 收购了,Adobe Fuse 也顺理成章地加入了 Adobe 全家桶。

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不过 Adobe Fuse CC 仅仅在 8 年前更新到 1.2 版本就不再继续推进,2020 年的时候彻底从 Adobe 的云服务中除名,再强也仅仅只是时代的眼泪。

Substance

Adobe 之前收购的公司绝大多数都是美国公司,而 Substance 系列软件背后的公司 Allegorithmic 其实是一家法国公司。旗下最著名的两款软件分别是 Substance Designer 和 Substance Painter,前者是著名的材质创建工具,而后者则能够实时高效地将材质赋予3D素材。

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如今,他们已经被 Adobe 成功换皮,名为 Adobe Substance 3D,LOGO 暂时还没换成 Adobe 标志性的双字母缩写,看来他们的设计师和开发者还是非常顶的。

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当初收购时,我也写过:

Figma

关于 Figma 被 Adobe 收购这个事情,这篇文章当中已说的很清楚:

我上面扒了这么多的 Adobe 历史收购案作为某种意义上的「印证」,其实只是想说,200亿是挺多的,但是Figma在Adobe浩瀚的宇宙中会有怎样的未来?

看到一位设计师对此满怀憧憬,我摘录至此:收购方Adobe高兴,卖方Figma高兴,用户也获得实惠便利,愿大家——都有美好的未来。

最后,忍不住穿梭回6个月前,再来回顾一下Figma的成长史。

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