文章将分享 ISUX 设计趋势报告的第三部分,关于对角色服务的见解。

往期回顾:

在本文中,我们将分享对于最近又逐渐流行起来的角色服务的见解。随着 IT 世界成为新维度的社交场合,在虚拟世界中扮演和代表我的「avatar」的存在与重要性正在与日俱增。与现实相似,用户把时间和金钱花在装饰「avatar」上来获得自我满足感,或者为了吸引其他人,围绕虚拟空间移动他们的 avatar 和他人见面与交流。随着智能手机的发展,用于特定游戏或门户网站配置文件里的「avatar」,最近开始越来越接近我们的生活。

什么是「Avatar」

1. 角色的词典解释

「Avatar」一词起源于印度教,代表陆地形态的「神」的下降(印度教的「神」普遍被认为没有形体,能够以任何形式来显现自己)。在大众媒体中,「Avatar」一词最早出现在 1992 年 Neal Stephenson 所写的科学小说《Snow Crash》中,意为在虚拟世界中虚构另一个我,又叫「虚拟实境」。作为 IT 术语,「Avatar」是对计算机用户自身形式的描述,第一个线上游戏的 Avatar 是 1985 年由 LucasArts 发布的 online RPG「Habitat」,这是第一个用户可以控制自己的 Aavatar 并与其它用户产生交互的案例。

现在,从源头改变含义之后,在游戏或门户网站中能代表自己的人物形状被统称为 Avatar。简而言之,Avatar 是虚拟社会中代表用户的虚拟身体,也就是角色。角色过去主要用于网聊或网络游戏,现在它的使用范围扩展到网购中心、虚拟教育,以及虚拟办公(会议)。角色将现实世界与虚拟空间连接起来,并且兼备匿名性和自主性的特征。过去,用户着迷网络空间的匿名性,现在他们也渴望表达自己,满足了这两面的角色正在吸引人们的关注。

2. 技术发展对角色的影响

角色与 GUI 的出现,还有显示技术和通信技术的发展同时发生。在 IT 行业早期,角色以粗糙像素的形式在小分辨率的屏幕上显示。然而,随着计算机性能和通信线路质量的逐步完善,它可以用更高质量的图形材料来呈现。2007 年,高性能移动 pc,智能手机的推出使得只在台式上的角色如今能够现于手机端。此外,随着智能手机摄像头和处理器,AR 与 VR 技术的出现,已经达到可以用真实图像实时合成 3D 角色的水平。

3. 角色服务的崛起

自 2018 年 9 月推出以来,ZEPETO 在 35 个国家应用商店的免费应用类别中排名第一。自发布以来的短短三个月内,MAU(用户数量)增加了五倍,总下载量已超过 1200 万。(截至2018年12月20日)

虽然与角色相关的业务在稳定发展,但 2018 年对角色服务而言是引人瞩目的一年。得益于智能手机与 AR 技术的发展,苹果和三星公布了结合人脸识别与 AR 功能的 3D emoji,代表韩国角色服务发展的 ZEPETO 在亚洲广受欢迎,它们独特的特征和风格预示着角色行业竞争的激烈。随着各公司的发展能力在某种程度上趋于平稳,吸引人的风格,有趣的功能和用户便利性等差异将会成就或损坏他们的长期成功。

下表展示了目前主要角色服务的现状。

以下是根据视觉特征排列角色的定位图。

角色服务趋势

在这部分中,我们将探讨当前角色服务所反映的趋势,以及他们如何通过其优势来吸引用户。

1. 3D风格的用户角色

因为角色必须保持视觉的完整性,同时由于服务的性质,要如实地捕捉人脸,所以设计一个同时满足这些条件而又能吸引用户的角色是一项艰巨的任务。当变形、造型和真实在角色风格上以和谐比例混合时,这项服务能吸引许多用户。最近大部分服务都向 3D 角色看齐,它们在立体感和现实感上都非常出色,能产生与众不同的风格。

我们想简单比较三个典型角色的视觉差异。

ZEPETO

Zepeto追求完美平衡的外观,根据亚洲人的面部特征,他们减少眼睫毛的体积,使其变薄,把眼睛的倾斜度调到一个柔和的程度,以此给人温和感。另外,头部和手部被夸张地放大,这样面部表情和手部运动在不同角度都能很好地看到。

Apple Memoji

Apple 注重简洁、清晰和丰富的情感。Memoji 旨在通过动态移动所有部件来简化人脸的形状,并最大限度地利用人脸识别技术。这种简单而圆润的脸给人一种卡通般可爱的印象。

SAMSUNG AR Emoji

SAMSUNG 致力于创建一个与用户看起来几乎一样的角色来推广他们的高科技。所有元素,如脸、皮肤纹理和头发都是为了增强它的真实性而设计。

厘米秀

QQ 的厘米秀在现有的 2D 角色上设计了 3D 角色。同时,使用 3D 角色的一种新服务也即将发布。为匹配厘米秀十到二几岁目标用户的品味,3D 版厘米秀的角色被设计成独特和可爱的感觉。不像其他角色,它的漫画风格颇具吸引力。3D 版角色将会在 2019 年 7 月开始应用。

角色的形状和比例也各不相同,因此很难根据确切的标准去对它们身材比例进行分类。但一般来说,在具有高分辨率显示设备的媒介上,身材比例会更高。在高性能游戏机和高清动画(比如 Xbox)中使用的角色就具有相对高的身材比例。另一方面,在移动设备和小型游戏机中的则会比较低。

2. 详细人脸自定义功能

大多角色服务都提供各种平台来让用户创建属于自己的角色。用户可以在调色板中通过选择头发和眉毛来创建多个面部组合,然后选择最为合适的(通常和自己相似)的那一个。像这个现有的 2D 角色,它就是通过选择已经在库里准备好的图像然后将其组合而成。然而,如果是 3D 角色,随着 3D 技术的进步,用户可以直接调整脸部的详细尺寸和位置,这使得每个用户都能拥有与其他人区分开来的属于自己的角色,给予了用户极大的沉浸感和更高的满意度。

自定义是游戏行业近年来最重要的一部分,它从用户在几个预制面部中选择其中之一发展而来。现在,用户可以通过逐个调整每部分来「设计」全身,这种自定义允许用户创建更加多样性和个性化的面孔,许多用户都热衷于此。用户投入大量时间在自定义以及实际游戏体验上,甚至还有一些社区供他们共享和交换自定义文件。现在自定义在游戏中已经成为一种新的游戏,用户需要一个允许他们自由改变面部的系统,而不局限于开发者提供的选项。由此,很多角色服务提供者都尝试理解和注入用户喜欢的这些趋势与需求。

3. 人脸识别技术

是否有可能通过只按一次快门来创建角色?一些服务通过人脸识别系统提供自动化角色生成功能。SAMSUNG 的 AR emoji,SNOW 的 ZEPETO,快手的 kmoji 用他们的技术识别用户的图片并自动创建 3D 角色。当然,创建之后,用户可以做进一步的修改。除了新颖的概念之外,这种服务还通过结合面部形状和特征等多种方式来给用户提供便利。「面部识别」的新技术特别有助于向大众推出这些角色服务。

4. 各种拍摄模式

与其他服务相比,ZEPETO 更加致力于拍照部分,它提供了许多系统分类的姿势和情景模板,用户可以导入朋友的角色来一起拍照,也可以导入更多的朋友来拍摄集体照片。它还提供将纯色照片或真实照片背景相结合的能力。

3D 角色的光线、颜色、构图和姿势都经过很好的调整,所以它们可以自然地与各种真实照片的背景相融合。通过这些功能和详细设置,用户可以将 ZEPETO 的角色带到真实世界并创建逼真的图像。这种体验给用户一种新鲜和有趣感。

这些拍摄功能可以让用户轻松进行各种二次创作,因为它可以很容易通过 alpha 蒙版来合成背景;通过使用已提供的多种面部表情和手势来表达各种情绪;通过自定义功能生成各种角色。

通过以复杂的方式使用这些功能,用户可以创建分享包含他们故事的照片和视频(有多种渠道可以分享)。ZEPETO drama 是一种在少女中流行的新类型,通过 ZEPETO 应用,用户可以参与创建和共享的过程并乐在其中。

基于这些功能,ZEPETO 与多个品牌开展了各种合作。通过合作,用户可以在特别准备好的背景、姿势和商品中拍照,也可以通过社交媒体主动分享这些照片。在运营初期与 BTS 的合作,帮助 ZEPETO 获得超高人气。(短短时间在社交媒体创下 100000 的分享记录)

5. AR滤镜

ZEPETO 专注如何在真实世界中合成 3D 角色,也提供使用角色的 AR 相机服务。在角色服务之前,AR 相机功能已经运用于各大相机应用中,然而,当与角色服务相结合时,它带来了更强大的协同效应。过去,动物、面具和其他角色可以在脸上合成,但现在这些服务可以把看起来和用户相像的 avatar 直接放在他们的脸上,给予用户更强的差异化和沉浸感。

6. AR应用技术

不仅静止图像,AR 相机还能识别用户的实时面部表情,也可以在视频上录制。随着技术的进步,现在可以呈现更详细和更真实的动作,比如当用户说话时,可以跟踪嘴巴和舌头的形状。如果是目前正在开发中的 facebook AR 角色,它能够在虚拟空间里通过聚集同伴的角色来进行实时沟通与交流。除此之外,使用 AR 镜头还可以获得更丰富的体验,就好像直接在太空中一样。有了这种技术,角色服务在电信、游戏等各种领域几乎有着无限的潜力。

7. 我的房间功能

在角色服务中最重要的部分是「我的房间」。作为角色存在的用户界面,它起到给予角色真实感的重要作用。然而不仅仅是作为背景图像,它还起到补充角色的视觉风格的作用。许多服务都添加室内设计功能,它允许用户直接购买商品来装饰房间,这也是该服务的主要盈利模式。用户可以设计自己的房间与他们角色相配,访问他人的房间,交换信息和评价彼此的房间。

ZEPETO

ZEPETO 的「我的房间」功能占据界面相当大一部分。它有一个很大的视觉区域,因此根据角色风格和外观来布置物品,可以更强烈地表达用户的个性(像用于视觉补充的个人页面一样)。ZEPETO 还有一个名为 ZEPETO WORLD 的附加交流空间,除了评论之外,没有其他特别的可选功能。不过,它起到了访问其他用户代表页面的作用。

LINE PLAY

我的房间是 LINE PLAY 的主要功能之一,它在游戏中是角色的真实生存空间,与各种用户购买和布置的物品相互作用。用户可以在其中通过任务获得商品作为奖励,同时它也是知名品牌和名人合作活动的地方。用于获取可移动的室内装饰品的 Gacha 系统是 LINE PLAY 最重要的盈利模式。

有各种配件装饰房间,为了特殊活动(如圣诞节、情人节等)和合作(与时尚公司,名人等等)不断增加特殊的套装。为让用户持续感兴趣,它需要遵循趋势和用户的偏好,不断地更新这部分的物品。

8. 表情贴纸生成功能

创建自己的角色之后,你可以创建一套能用于社交媒体的表情贴纸。按一下按钮,根据模板,超过 10 张表情贴纸就会自动被创建。如果没有你想要的,你可以在所提供的库中通过组合各种视觉元素的方式,去打造属于你自己的独一无二的表情贴纸。这些表情贴纸可以在各种平台中自由使用,包括通信 APP。比起其他普通的表情贴纸,使用与用户相像的角色创作出来的表情贴纸有着与众不同的魅力。

9. 与通信App的互通

对于已创建出来的表情贴纸,多数服务只提供导出为图像文件的功能。然而,某些服务,特别是 SAMSUNG AR emoji and Apple Memoji,可以通过在通信 APP 的操作系统中直接添加角色和表情贴纸来作为emoji键盘使用,因为它已经包含在操作系统本身当中(他们自己生产硬件)。在即时通信 APP「Snapchat」的官方链接中,Bitmoji 可以使用他们自己的贴纸。

10. 角色与虚拟现实

如果能在虚拟空间中过另一种生活会是什么样?实际上,很多游戏服务都关注这些想法,尤其主要在美国和欧洲发展和服务的游戏。在这些游戏中,用户拥有他们的角色和房子(或者必须买一块土地),基于此,可以与其他用户进行社交,比如进行聚会、游泳、会议等社会活动,以及劳动、贸易等经济活动。比起简单的角色游戏,这些游戏更具多维性,但所有这些活动都以代表用户的角色为中心。

在 ZEPETO 和 LINE PLAY 的情况下,基于空间聊天系统,用户可以进行简单的交际而不是使用角色进行特定的活动(它提供一些简单的姿势和动作来丰富聊天活动)。ZEPETO WORLD 仍处于初期阶段,但服务提供者表示他们会持续扩展该领域,比如在未来增加可以几个人一起玩的游戏。(事实上这部分每隔一段时间就会更新)

角色是限于特定网站或游戏的服务。然而随着智能手机的发展,3D 形象的流行,以及两大手机操作系统的安装,角色服务似乎几乎已经完成了大众流行和普及化的准备,现在更多的关注点集中在你可以用你的角色去做什么,而不仅仅是什么是角色。让我们期待代替「我」在潜在无限的 IT 虚拟现实中做更多的事情的「角色」有更多无穷尽的革新与变化。

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