涨知识!微隐私设计如何改变了人类的互动方式?

原文引自 Apple 人机界面设计师 Adrian Zumbrunnen 的文章《How Messaging Has Changed Human Interaction》,该译文并非完整译文,内容已做删减和调整。

微隐私设计指的是那些展示用户在线活动的小设计。虽然它只是暴露了极少量的用户隐私信息,但是让用户在产品中的参与度、行为和幸福感都发生了巨大的变化。本文分析了社交平台上沟通方式的几次重要创新,旨在探究微隐私设计是如何影响和改变我们的互动的。

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一、说在前面

在过去的 25 年里,网络上的信息传递方式似乎没有发生过太大的变化。但就是那些我们很容易忽视的微隐私设计,已经从根本上改写了沟通的规则,改变了我们彼此交谈时的感觉。

为了更好地理解我们人类的互动是如何进化到今天的,并充分理解一系列看似微小的变化所带来的影响,我们需要退一步,回到 1996 年--我们所知的信息传递开始的那一年。

二、发明「在线」状态

在 90 年代初,5 个来自以色列的开发者发现:大多数 Windows 和 Mac 的用户之间没有一个简单的方法来相互发送即时信息。这个时候,通过互联网相互交流,仍然是少数人的特权,没有一个设计优良、具有图形界面的应用能供普通用户使用。

于是,这几个开发者决定,一起开发一个跨平台的消息客户端,并给它起了一个响亮的名字 ICQ,英文谐音“我找你”。没过多久,ICQ 的早期版本,就具备了如今大部分即时通讯应用中都有的功能:对话记录、查找添加用户、联系人列表、分组等能力,以及每当你收到信息时伴随而来的标志性的 "uh-uh"提示声音。

很快的,ICQ 就积累了数以百万计的用户。虽然这个用户数量如今看起来很少,但是当时互联网还没有那么普及的年代,这个用户数量已经相当可观了。

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ICQ Version 99a

在使用过程中,一个问题很快就暴露出来了:用户并不清楚对面的人此刻是否在电脑面前。于是,团队想出了一个简单而又巧妙的概念,那就是将用户在线的状态呈现出来。

这个设计,让用户损失了一点点隐私,但是提升了用户的参与度。看起来是一个双赢的局面:当你登录到该服务时,你的朋友会立即得到通知。因此,大多数用户发现自己在几分钟内就能与人聊天。「孤独的聊天室」问题也因此得到了解决。

三、把「离线」的权利还给用户

当 ICQ 在互联网上掀起风暴的时候,更多的跟随者陆续出现了,其中就包括了后来的 ICQ 的替代品 MSN。

除了拥有 ICQ 的基础功能之外,MSN 在宣传中强调「在线」状态是其主要功能之一:“MSN 的信使服务可以告诉用户他们的朋友、家人和同事何时在线”。随后各种机缘巧合下,到 2001 年,MSN 成为了世界上使用人数最多的信息服务工具,拥有超过 2.3 亿的用户。

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Windows XP 上的 MSN

但是这个迅速崛起的平台,很快就迎来了它新的挑战。随着用户数量的增加,越来越多的用户慢慢觉得对于这个软件失去了控制:登录后,他们马上就会被一些不想交谈的陌生人打扰。「孤独的聊天室」问题被一个新的问题所取代:怎么控制和谁聊天?因为对许多人来说,不能不回复,不回复是不礼貌的。

由此可见,在线状态是一把双刃剑,给一些用户带来方便的同时,也给部分用户造成了困扰。于是,MSN 上线了一项新功能,使用户能够选择「离线状态」。通过这一小小的改变,用户重新获得了对他们在线活动的控制。

四、对方正在输入中....

不久,MSN 又发现了新的问题:用户有时会有种把信息送入一个虚无的漩涡的感觉,发出的信息久久无法得到回应,会让他们感到沮丧。于是,MSN 的一个工程师团队为了让用户有被回应的预期,并使对话感觉更有吸引力,引入了「打字指示器」。每当用户开始写信息时,它就会通过服务器通知另一端的人。从参与的角度来看,每次有人开始打字,对面的人会看到,这有利于催化两个人进行互动。

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卡伦正在输入中..

「打字指示器」的作用还不止于此。除了提高参与度之外,它还独具匠心地为在线交流引入了一个全新的情感细节,它无意中传达了任何信息本身都无法传达的东西。试想一下这个场景:

小明:"嗨,小美!很高兴认识你。你愿意今晚出去喝一杯吗?"

小美:开始打字...

小美:停止打字...

小美:又开始打字......

小美:"当然!"

这种输入的顿挫之间传递了丰富的情感和信息。所以,没过多久,一些很在意隐私的用户,就想出一些策略甚至是技术手段,来重新控制他们的隐私。比如,把信息打入一个文件,然后复制并粘贴过来;再比如,在尝试写东西之前先认真思考。

但今天,「打字指示器」也已经无处不在。

五、最后一次看到

时间很快来到 2007 年,我们的互联网载体开始从在家里和办公室使用的电脑,转移到了随时随地都可以使用的手机上。慢慢的,手机已经变得不可或缺,影响着生活的方方面面。

当 iPhone 横空出世的时候,雅虎的两位工程师看到了这个设备及其应用商店的巨大潜力。于是,他们开始着手开发一种新型的信息应用,并给它起了一个朗朗上口、令人难忘的名字--WhatsApp,听起来像每个人都熟悉的英文问候“你好吗?”。今天,WhatsApp 拥有超过 10 亿的用户,它是世界上许多国家发送信息的首选方式。

WhatsApp 有几个与众不同并让其具有吸引力的特点,使 WhatsApp 比当时的任何传统短信应用都要领先很多:

第一,它通过互联网发送信息,因此用户不再需要为每一条短信付费;

第二,它重新引入了「在线」状态;

第三,它有我们爱恨交加的「打字指示器」。

与传统的「在线」状态不同,WhatsApp 在「在线」状态的基础上,增加了一个新的信息:「最后一次看到」,也就是用户最后一次使用 WhatsApp 的确切时间将被其他用户看到。与前面几种微隐私的设计一样,「最后一次看到」提高了用户的参与度,代价仍然是对隐私的暴露。

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WhatsApp 的「最后一次看到」

试想一下,当你的对象看到你在凌晨 4:30 上网了,她会有何想法?或者说,如果你的对象刚上网几分钟后,就不接电话了,你会不会好奇她去哪里了?又比如,如果你暗恋的人和你最好的朋友似乎总是在同一时间上网,你会不会怀疑他们是不是在一起了?以上这些,不管是不是巧合,都不禁让人浮想联翩。

随后的历史也是惊人的相似,在很短的时间内,互联网上出现了大量的文章和教程,帮助用户可以创建一个假的「最后一次看到」,甚至完全禁用这个能力。

六、已读回执

过去,短信或电子邮件延迟回复是很正常的,处理的方法也很简单,一句简短的 “现在才看到” ,就足以让人信服,也不会有让人有任何负罪感。然而在今天,我们都需要一个更好的不在场证明。

2011 年,苹果公司推出了 iMessage。然后又出现了一个看起来很小的微隐私的设计,重塑了我们的对话的体验。受到「发送邮件后会告知发送状态」的功能的启发,iMessage 发明了一个颇具争议性的功能「已读回执」。「已读回执」的引入标志着我们被赋予了得尽快回应的义务,一条没有被回复的信息不再单纯地被理解为没看到了。

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在 iMessage 中阅读回执

当朋友或恋人在看到信息后不回短信时,会让发送方感觉被忽视了。当我们的老板在下班后发信息要我们完成一份报告时,我们再也不能假装没有看到。此时只有两个选择,要么努力的完成工作,要么在第二天有一个好的借口。

于是,有些人再次开始想办法解决这个功能带来的问题,比如尝试在打开应用程序之前将手机置于飞行模式,比如只在锁屏状态下查看收到的信息,比如完全删除掉通知,不去进入应用内查看详情。

为了这种现象,哥本哈根大学的做过一项有趣的用户研究,超过 80% 的受访者表示,自己有应对「已读回执」的策略;不过许多参与者也提到,看到对方已读不回,也会好奇和猜测为什么对方还没有回应。也就是说,没有一个参与者喜欢「已读回执」,但他们仍然保持着「已读回执」,因为他们想知道别人的生活中发生了什么。一些用户甚至故意打开这个功能,明确表达他们对另一端的人视而不见。

今天,「已读回执」无处不在。它的出现已经不是为了通知我们信息是否被成功传递,而是为我们提供了,对另一个人的生活的一瞥。

七、结束语

以上都是关于隐私和参与度之间来回拉扯的故事。虽然,本文通过信息传递的视角来看这个问题,但我相信这些看法,仍然适用于任何涉及人们相互交流的产品以及服务。

从组织心理学的角度来说,最简单的洞察世界的方式是:凡事往事物好的一面去看。也就是,假设所有事物诞生的初衷是好的。毕竟,如果以消极的视角去理解世界,那么你也会被消极的情绪裹挟。所以,我宁愿相信我们今天使用的大多数产品,其诞生之初,都是为了带来便利而设计的。但是,仅有好的初衷是不够的,当我们设计的产品会影响到很多人的时候,我们应该要关注到那些微小的、几乎无法察觉的隐私相关的设计,以及其产生的社会影响。

每当隐私受到威胁时,事情就不会那么简单。设计师如果不批判性地问自己,透露用户信息是否真的有必要,或者是否会对用户的幸福感产生不利影响,实际上就是在懈怠自己的工作。参与度是一个容易追踪的数据,但它一定不是我们评判设计好坏唯一的标准。

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