苹果 2023 设计大奖随着 WWDC 的推进,也正式发布了。

苹果设计大奖(Apple Design Awards)最近几年在奖项的评选上,已经不是简单地按照平台来评选奖项,而是开始有意识地按照 APP 的综合倾向、情绪情感、社会和设计价值来进行,而这种倾向恰恰是在苹果 iOS、iPadOS、macOS、watchOS 等自家操作系统在底层上逐渐统一的背景下进行的。

2023 苹果设计大奖出炉!盘点那些官方认证的优秀产品设计

一方面,这意味着强调自身平台的苹果,让关注点回归开发者和设计师自身,体察 APP 背后的个人经历和产品的社会价值。另一方面,这也是变相地暗示操作系统平台之间的融合加深,苹果不同产品之间生态的互通融合的深化。

这次苹果为了更好地呈现,还针对获奖的 APP 背后的创作者进行了人物访谈,他们的经历和打造优质的产品有着不可分割的关系,而这也让我们有机会透过这些创作者,一窥打造优质 APP 和游戏的秘诀。

往年苹果设计大奖

这次的「评选标准」和去年有了一定程度的调整,而6个关注点下评选出的优胜者,则是应用和游戏各一个。

1、多元包容:弥合差异的体验

这次获奖的的作品,在让不同背景、水平和语言的用户都获得出色的支持,尽力让每个人都获得良好的体验。这种「包容」体现在使用技术和设计,来弥合不同类型、不同能力用户,实现同样出色的效果,抵达自己预期下的目标,从这一点来说,这俩 APP 借助优质的体验设计,真正成为用户想法的延伸,帮助不同情况的用户弥合差异。

获奖的 APP 是建站神器 Universe。

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Universe 被称为神器不无道理,它是真的实现了「人人都能构建网站」这一目标。在研发阶段,他们甚至会找到盲人用户来测试构建网站的体验。

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Universe 让网站构建像搭建积木一样简单,无需编码、设计或者网站发布上线方面的知识,所有的障碍都被推平,他们真正做到了用设计和体验来弥合用户差异。

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「我们的目标是让每个人都能用上这项技术。」
Universe 创始人约瑟夫·科恩

如今的 Universe 团队正引入 AI 辅助用户设计,用户可以使用自然语言命令来生成或者自定义网站,而这贴合他们所追求的包容性的目标。

获得这一奖项的游戏则是 stitch。

这是一款不会给人造成压力的休闲游戏,从8岁到80都能从中体验到暖心治愈的感受,精心设计的谜题和舒缓的配乐共同构成了令人不再紧绷的氛围,玩家不再在时间压力下感到紧绷,可以按照自己的步调进行探索。

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让 stitch 获奖的原因是多方面的,关注色盲、色弱、低视力用户的需求,为游戏添加自定义辅助模式是原因之一,而纹理图案加入,让这个游戏哪怕没有色彩都能进行下去,相比之下,多语言支持反倒看起来是基础操作。

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但是他们并没有止步于此。使用 Unity 构建游戏过程中,Jakob Lykkegaard 带着团队探索了更多辅助用户游玩的功能,比如调整数字的尺寸来降低视觉负荷,避免突然出现的动画效果,探索帮助左撇子用户更好游戏的设计,也尝试从其他的游戏中寻求更好的策略,吸取经验。

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通过大量的辅助功能探索来尽力保证每个人都能放松、丝滑地游戏,是 stitch 获奖的核心原因。

2、乐趣横生:静心打磨的乐趣

想要让APP 和游戏拥有流连忘返的体验和令人愉悦的经历,并不是一件简单的事情。不过成功的作品大都有着一套独特的技巧和策略。

这个门类下获奖的 APP 是多邻国 Duolingo,它已经不是第一次获得苹果设计大奖了。

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深耕语言学习多年的多邻国已经可以说是一种「独立的语言学习方式」了,这款 APP 内藏着一位可爱又执着的吉祥物,它的陪伴让原本已经优化地非常舒适的语言学习过程,更加轻松有趣。任务、挑战和排行榜将本就有意思的学习过程进一步游戏化,而多邻国将濒危语言纳入到它的语言教学体系当中,反而增加了一丝对濒危语言文化的关怀。

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新版的多邻国构建了全新的学习「树」,学习同一语言的用户可以走不同的路径从而学到截然不同的知识,这也增加了学习的个性化和体验的多样化。

多邻国的设计副总裁 Ryan Sims 透露,将「乐趣作为工作中最重要的部分」是驱动产品变得如此独特的重要原因。学习的趣味离不开 APP 中搞笑又可爱的角色 Duo,Duo 的陪伴让学习不再枯燥,而 Duo 顽强的态度也是帮助用户坚持住的重要原因。

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和「学习树」同时进化的还有角色,多邻国开始创造 Duo 之外的角色,比如热衷健身的 Eddy 和年轻可爱的 Lily,这些角色都有着属于自己的故事和性格,这也使得这些在屏幕上和用户互动的角色,藏在一整个多邻国世界观之下,而语言学习这件事情,也有了「探索角色和ta的世界」这重属性。

「这一切的设计不仅仅是为了吸引学习者,而且是通过快速课程、引人注目的奖励以及持续不断的鼓励,来让用户加持下去,保持连续性。」
Duolingo 设计副总裁 Ryan Sims

这个门类下获奖的游戏则是复古像素风冒险游戏 Afterplace。

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在这个游戏里,充满了脑洞大开的谜团、隐藏的奖励和爱挖苦人的自动售卖机,但同时也能让玩家轻松畅玩。其中的新手引导也十分巧妙用心,帮玩家在探索这个世界之初打下坚实基础。

尽管游戏整体风格怀旧,Afterplace 也绝对是一款相当现代的游戏。游戏体验快速、流畅、非常容易上手,并且拥有一张大得惊人的地图。复古的角色看起来像 80 年代穿越而来,但表达方式则像 2023 年,尤其是随机蹦笑话的讽刺自动售货机和提供建议的友好兔子。

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afterplace 背后的策划、设计师和开发者是同一个人,Kice。

「我从来都不喜欢虚拟按钮或方向键,我玩过很多这种类型的游戏,而且常常最终走向了我不想去的方向。而且我个人很喜欢在某个地方排队时能够用一只拇指玩。」

Afterplace中的所有角色的分辨率都是他童年时,最喜欢的游戏角色,但是它们在当年的游戏中只是静态图像;他们只能面向四个方向,目光呆滞。

「小时候,我会想,如果他们能做的不仅仅是站在原地说一句对话,我会很高兴的。」

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正是这样的想法,让 Kice 打造了 Afterplace 中广阔的世界和有趣的角色,以及足够简约有趣的游戏体验。地图向四面八方延伸,看似简陋的图书馆,其实是一个多层次的迷宫,8-bit 的音乐风格下,演奏着管弦乐,没有闹心的过场动画,上手就玩,交互简单,角色有趣,哪怕你是不经常玩游戏,也能超快上手。

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3、出色互动:体察入微的艺术

直观友好的 UI 界面并不是一个容易实现的目标,能真正让用户感到轻松易懂的设计需要大量的测试、调研和修改,设身处地地感知,才有可能实现。而能做到这一点的 APP 和游戏,也的确值得褒奖。

获得此奖项的 APP 是兼顾了航班跟踪、行程规划、机场导航等一系列服务的 APP,Flighty 。

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Flighty 将乘坐飞机出行的所有细节都尽可能考虑了进来,关键信息及时掌握、直观界面简单易用、实时地图全面详尽,甚至仿照经典机场布局设计了外观,并且充分利用了 iOS 系统的功能,桌面小组件、Siri快捷指令、灵动岛、Apple 地图、日历,都有机地集成了进来,竭尽全力地让你抬手就能看到你此刻当下所需要的信息。

Flighty 的创始人 Ryan Jones 说,「我们希望Flighty能够很好地工作,以至于让人觉得它几乎无聊得一目了然。」

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自 2019 年推出以来,Flighty一直是精心设计使用 Apple 技术的典范。他们将旅行路途上不可预测的状况,视作为帮助用户、增强产品体验的重要契机。比如飞机起飞后会失去信号,而 Flighty 则会在灵动岛上显示飞机的飞行进度条,帮助用户了解行程进度。

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在视觉上,Flighty 吸收了机场历经几十年迭代而优化出的标牌设计,让现实的体验和数字化的指引合而唯一。

Flighty在家里也很有趣。Flighty Passport 功能通过华丽、可共享的定制艺术品来显示航班、里程和旅行统计数据。这进一步证明了Flighty确实适合旅程的每一步——甚至是回家。

获得出色互动奖的游戏则是「轨道连结」,这个风格童趣的游戏实际上适合全年龄段的用户。

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在 Afterburn 工作室所出品的这个游戏中,玩家可以凭借直觉快速上手,拖拽铁轨来铺设道路,操纵开关和一系列大门、隧道,帮助火车在车站中导航,以正确的顺序连接火车车厢。

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但是另一方面,藏在简单交互背后的谜题可能会比较棘手,好在 Afterburn 在游戏中添加了一系列的角色,深思熟虑的情感化设计成为了推动用户游玩的导引,而非障碍,这使得用户和游戏之间的互动成为一种纯粹的乐趣。

这些角色会在用户遭遇困境、出现状况的时候现身,它们的画风源自于欧洲经典漫画的视觉风格,明亮而有趣,足以消解挫折感。

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Afterburn 的创始人 Luke Spierewka 说:「我非常注重沉浸感。对于轨道连结这个游戏,我想要一个基本上可以用一根手指来绘制铁路的系统……我知道如果我们不让这个机制变得有趣和可塑,用户就会更不愿意玩。我认为我们做到了,同时我仍在考虑如何让它更直观。」

4、社会影响:人文主义的关怀

苹果还在这些 APP 当中筛选出正面积极地影响着人们的生活的作品,那些将目光聚焦于重大的问题上,回归人本身以及人和社会、自然之间关系的 APP,也在这个品类下获得提名。

最终获得社会影响奖的 APP 是正念训练工具Headspace ,它通过细致贴心、令人惊艳的 UI,为整个心理健康类的 APP 设立了全新的标准,但是它最重要的优点在于,它使用优秀的设计和不停的迭代,真正意义上帮助用户轻松地进入放空、小憩和正念的状态。

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Headspace用途广泛的工具,适用于任何寻求快速清晰休息、更长的指导课程或帮助睡眠或锻炼的用户。只要需要,它庞大的资源库就在那里。

Headspace 高级副总裁兼会员产品总经理 Jeff Birkeland 说:

「去神秘化是我们经常使用的一个词,我们也竭尽全力让人们更快地找到正确的内容……我认为我们成功的根源从一开始就是创造一种温暖的感觉和品牌,而核心的技巧在于设计、组织和风格的有意混合。」

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在以前版本的Headspace中,核心导航包括冥想、专注、运动和睡眠的选项卡。但 Birkeland 透露,他们通过用户研究说服了团队去除这种复杂性,转而专注于应用程序的「今天」选项卡,该选项卡有助于一键访问上午、下午和晚上不同时长的活动。重要的是,它没有提出具体类别。

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同时,「探索」选项卡是通往大量内容的门户——包括核心导航中以前基于类别的部分。「表面上仍然很简单,」Birkeland 说,「但其背后蕴藏着令人难以置信的深度。」

在优秀的视觉体验框架之下,隐藏着直指用户真实需求的内容纵深,而真实的效果带来了 Headspace 庞大的用户数量,成就了整个用户社区,为大众的心理健康添砖加瓦。

获得这一奖项的游戏,则是 Endling,这是一个围绕着环境保护的议题展开的角色扮演游戏,用户将会切换视角,扮演一只狐狸,在环境灾害和人类破坏摧残的世界中努力活下去。

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切换到动物头领的视角后,另外一种共鸣感和联结感油然而生,随着你艰难地保护自己的幼崽躲过人类造成的各种危险,这种情感会愈发强烈。

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「创建这样的游戏时,平衡是最重要的。你需要有可爱的场景,让狐狸安全地呆在它们的巢穴里,学习和成长,而且你必须有戏剧性的场景来呈现被破坏的环境和,呈现真正的危险。」HandyGames 的游戏设计师和制作人 Philipp Nägelsbach 说。

身处复杂环境下的狐狸其实有着超强的适应力,它足够可爱也足够逼真,但是狐狸本身并没有意识到环境正在发生的变化意味着什么,它只能做为数不多的操作,也无法解决复杂的问题,但是,玩家知道。

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Endling 这个游戏所传递的针对现实世界的警醒,会在游戏结束后,持续地影响着用户。HandyGames 的 QA负责人 Jan Pytlik 说:「这些信息令人警醒,但是我们不需要让游戏本身在这方面过于刺激用户,我们努力在呈现内容的程度上进行微调,我想我们达到了目标,」

5、视觉图像:软硬件结合的盛宴

精美绝伦的图像、细致巧妙的界面和优质高级的动画,充分利用苹果已有的软件功能和硬件性能的产品,最终可以实现其独具一格且充满凝聚力的视觉效果,而获奖的 APP 和游戏无疑都是这方面的佼佼者。

获得视觉图像奖的 APP 是一款具有前瞻性的运动健身跟踪工具 「Any Distance」,它以各种令人惊喜且易于共享的格式提供锻炼统计数据,其中包括动态图表、旋转的 3D 地图、海拔报告,甚至还有 AR 数据。

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Any Distance 是由设计师 Luke Beard 和工程师 Daniel Kuntz 一同完成,而在运动这件事情上,他们和身为普通人的你我有着很多共同点:

「我们不是有运动倾向的人。甚至可以说我们有点笨!我想有一天退休了去冰岛拍照,丹想退休后在沙漠演奏音乐。我们不打算参加奥运会,但我们确实希望过上健康长寿的生活。」

正是这样的处境和需求让他们有动力推动 Any Distance 的研发——只要运动,不管走了多远都行。Any Distance 将所有的运动都纳入你的的运动成就,不仅仅是游泳或骑自行车,还有步行会议、婴儿车跑步或最受欢迎的选择——遛狗。

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而为了更好实现他们想要的「激励」效果,有限的人手促使他们尽力使用 苹果提供的支持,它使用 ARKit 渲染路线,使用 HealthKit 渲染锻炼数据,使用 Metal 渲染 Kuntz 所说的“渐变背景漩涡”,使用 SceneKit 渲染,MapKit,Apple Watch 集成等等。

在 Any Distance 中,还有 App 内收藏品以有趣的方式为用户带来满满动力,激励用户更进一步。

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「我是一个习惯性的过度分享者,而且我内心深处是一名摄影师。我得到了很好的反馈。」Beard 说。

同样因为视觉设计而获奖的游戏,则是在 Mac 平台上运行的游戏,「生化危机:村庄」。

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作为一款被移植到 Mac 平台的 3A 大作,款惊悚冒险游戏充分利用了 Apple 芯片、ProMotion 自适应刷新率技术和 Metal 3 的强大组合,为喜欢这个系列的玩家带来了妙不可言的角色、光效和动作体验。从令人毛骨悚然的古堡,到破旧不堪的工厂,再到凶恶可怕的反派,「生化危机:村庄」带来了 Apple 设备上格外逼真的画面。玩家还可以启用 MetalFX 画质提升功能,在被猎物追赶时获得更沉浸的惊悚体验。

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6、创新思维:打破藩篱的思路

达成目标的方式不止一种,而苹果提供的平台功能已经相当完善,如何通过极具创意的策略和方式,提供最领先前沿的体验,成了这些优质 APP 脱颖而出的核心要素。

获得创新思维奖的 APP 是 SwingVision: A.I. Tennis App ,这是一款极为专业的 APP,它几乎可以成为你的私人网球教练,它能跟踪你的姿势和球的运动,能够指出你的优点和劣势,以及改进的方向和建议。如今的 SwingVision 已经进入专业的赛场,甚至成为判罚的辅助器材,而它最初,仅仅只是两位非专业开发者心血来潮的创造。

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当 Swupnil Sahai 开始创建 SwingVision 时,他没有开发经验,但他打过很多网球。

「最初的想法是,也许我们可以使用 Apple Watch 上的加速度计和陀螺仪来计算我的挥杆速度,也许我们可以使用 Apple Watch 屏幕来记分,真的是这样。」

然后 Swift 平滑的学习曲线让他开始沉迷开发,在2015 年的时候,Sahai 和 Richard Hsu 创建这款工具。

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SwingVision可以用比双眼更准确地判断线路。但是这需要 60fps 1080p 视频的加持,这相当于设备使用 200 万像素摄像头,每秒都处理 60 次。SwingVision 的团队必须进行大量创新才能使这些模型尽可能精简。如果没有 Neural Engine,这个应用基本上是不可能实现的。

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正是一系列技术手段的巧妙应用,SwingVision 才有了今天如此之专业的功能和体验,他们甚至在加州大学伯克利分校开设了一门课程,来专门向学生们分享开发这个 APP 过程中的经验。

获得创新思维奖的游戏则来之我们熟识的漫威,获奖的是卡牌游戏 Marvel Snap。

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畅快的游戏玩法、超乎想象的画面、令人流连忘返的魅力,还有忠诚奖励,一切都藏在「MARVEL SNAP」中。这款游戏真正的创新之处在于其「SNAP」机制,通过即刻将获胜奖励翻倍,带来全新的策略卡牌对战体验,完美传承了经典的心理战玩法。这款游戏带来了一场视觉盛宴,3D 视差画面、令人惊叹的动画效果 (以 60 fps 见证绿巨人酣战的震撼) 和设计精巧的触感体验无处不在。

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而支撑这款游戏机制的创意工作者,则是我们熟识的「炉石传说」背后的策划者Ben Brode 和 Hamilton Chu,他们在 2018 年创立了自己的工作室。

「你知道什么才是真正有趣的吗?结合西洋双陆棋的加倍立方体,我们尝试了一下,立即意识到我们找到了一些东西。」Brode 分享了他们最初构想这个游戏的思路。随后,他们和漫威达成协议,并且讲这个游戏和漫威的英雄结合起来。

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虽然核心游戏构建速度很快,但迭代时间要长得多。在接下来的四年里,Second Dinner 在一定程度上进行了推演、改进和简化。「老实说,这不是让游戏变得简单,而是让我们选择添加的复杂性最大化,」Brode 说。

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游戏机制逐渐成熟,玩法多样性和灵活的机制是它吸引玩家的一部分。漫威角色的加入也不仅仅是增加了游戏在视觉上的吸引力,最有趣的是,即使有游戏内包含了很多顶级的复仇者,但是真正能帮你赢得比赛的角色,往往是一些大众并不熟知的一些小众角色!

这个游戏吸引着全年龄段的用户,而团队也从粉丝和玩家那里不停获得反馈,提升游戏的机制。

结语

我们时长说如今的产品圈已经是红海了,可是依然有很多年轻的开发者、设计师乃至于个人创作者加入其中,并且透过独特的方式在激烈的竞争中脱颖而出。苹果设计大奖所评选出的这些优秀的 APP 和游戏当中,确实藏着很多值得学习的东西。

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