行走在云端的设计师!Treehouse设计师专访

编者按:在线教育可能酝酿中的“Next Big Thing”,偏学术向的MOOC 和专注于技术、娱乐于设计的TED已经证明了在线教育的无限可能性和无与伦比的挖掘潜质,这也就不难理解为何如此多的创业者正在拥向教育领域。当某个领域开始“互联网化”的时候,也就意味着产品经理们和设计师们要开始加班干活儿了。如果你也正好对这个领域感兴趣,或者正在为某个在线教育社区的UI忙活着,那么这篇文章就千万不要错过了——著名在线教育社区TreeHouse的设计师 Matthew Spiel 专访。

在游戏里当一名牧师奶队友可能很多人都试过,但是在真实世界中成为一名牧师,似乎在中国大陆并不是一件容易的事情,但是不要笑,Matthew 刚刚进大学的时候确实打算通过学习成为一名牧师,不过接触设计之后为之着迷,最终还是放弃神学,走上了设计的道路。

从印刷设计专业毕业之后,Matthew 作为设计师加入了Treehouse。在这次的专访中,Matthew 跟我们详细讲述了他在Treehouse的远程办公体验,以及如何用设计改变生活的。

Matthew你好,非常感谢接受我们的采访。先跟我们聊聊Treehouse和你的工作吧。

Treehouse是一个专注于技术教育的在线教育平台——从HTML、CSS和 JavaScript 到 iOS 和 Android 的开发,一应俱全。和传统的大学教育与培训机构不一样,在Treehouse学习可以完全按照自己的步调来学习,可以选择按月来支付,也可以访问网站的资源库。

作为Treehouse的设计师,我还是产品团队的一员。所以,我通常是同另外10名设计师一同协作,还需要面对15+的开发者,每个人都负责网站的不同部分或者产品。我绝大多数时候都忙于Treehouse APP的教育部分,以及一个名为Workspaces的新工具。

我工作最有价值的一部分是倾听许多Treehouse学员的传奇故事:一个完全不懂设计和开发的学员通过6个月的学习之后获得自己喜爱的工作,告别失业,实现梦想。当你发现你的工作能够帮助别人,改变别人的生活,你会体会到那种无与伦比的充实。

行走在云端的设计师!Treehouse设计师专访

有没有觉得设计的终极目的是改变人们的生活?

坦白的说,我并不确定。从我自己的角度,我努力成为一名真正意义上的设计师,超越自己。我希望能设计出更有品质,更具有持久价值的东西。在解决这个世界的难题的时候,设计师有着独特的地位,我非常赞同这种观点。他们不仅协助解决问题,还可以令问题解决的更加优雅。我并不能为设计代言,但是我相信我自己的工作是这样。所以,对于我而言,设计不仅仅意味着日常的工作,它还意味着改善别人的生活。

你是怎样成为设计师的?

有意思的是,在进入大学之前,我对设计完全没有想法——在我的成长经历中从未真正意义上接触设计。那些年我常常涂鸦,为学校提供创意方案,但是从未上过艺术类的课程。我甚至演过话剧,在一个朋克乐队中做低音贝斯手,还为校报供过稿,等等。这就是最有意思的地方,我做过各种与创意相关的事情,除了设计。

在我印象中,设计真正触动我是在一个周五的晚上。那天晚上我耗费了好几个小时在网上搜索PS的笔刷和漂亮的字体,那一刻我开始意识到这是我真正喜欢做的事情。设计自然而然地成为了我的兴趣——不是刻意去钻研——我开始意识到我既可以享受设计的过程,还能通过它赚钱。虽然这个时候我依然在密苏里州的一个私立神学院,并且正在通过学习成为牧师,但是我依然透彻地认识到设计才是我要的东西,我需要将更多的时间和精力放到设计上。所以,最终我拿到了圣经文学的学位,但是我已经不是牧师了——我成了一个自学成才的设计师。

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你认为设计师真的需要接受正规的设计教育么?

我想这个问题并没有一个非此即彼的答案。越来越多的行业开始质疑什么才算是“正规的教育”,在我看来,你如果想获得一份好工作并不一定非要靠一个学位来做敲门砖,你需要的是技能,以及与之相配的教育。在科技领域中,设计师绝对需要强大的自学能力,不管你是科班出身,还是自学成才。关键是你需要主动学习的能力和意愿。世界变化太快,所以你一定要快,不然很快会被人抛到后面。所以,不论如何,你必须掌控自己的学习渠道,有学校教育自然不错,但如果没有,一定要找到属于自己的学习渠道。

跟我们聊聊你在Treehouse的团队吧。

与我合作的团队是非常惊艳的。我的同事们都有着强大的技能和丰富的经验,这也使得我非常佩服和尊敬他们。同这也的智慧团队合作,我觉得我的梦想实现了。虽然Treehouse在Portland和Orlando有办公室,但是我的团队成员大多分布在全国各地(有些甚至在国外)。成立一个分布式的团队意味着没有地理空间限制,我们能在全世界范围内绘制我们的人才地图。对于很多雇主而言,让你换个地方工作是常有的事情:要么来团队所在地加入队伍,要么和这个工作机会说拜拜。所以,这也是我热爱Treehouse的地方,你可以从事你喜欢的工作,还能选择自己喜欢的地方来工作和生活。

现在我依然住在我大学所在的那个小镇(Joplin,MO),我在家工作,在阁楼上搭建了自己的工作间。如此一来,我每天都能见到老婆和孩子,每天一家三口在一起吃饭令我无比感恩。

当然,远程办公也有着明显的缺陷,我无法和同事们时刻保持联系。通过谷歌环聊和同事们视频,毕竟比不上每天和同事一起上下班来得自然亲近,这是远程办公的硬伤。

另外,在家办公也缺乏上班的仪式感,哪怕是在当地拥有一个办公地点,都会截然不同。当你每天去办公室上下班的时候,这个过程中你会自然而然地产生一种进入工作和推出工作的心态。但是当你在家工作的时候,你缺乏这个过程(哪怕它再短),你很难彻底从工作中解脱出来——工作和非工作只是一念之间。即使你和家人在一起的时候,也很难彻底从工作的感觉中彻底跳出来。所以,这也是我一直以来一直试图解决的问题。

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远程办公的状态是否从某种程度上改变了你的设计流程?

当然了,你远程办公的时候,肯定无法像在办公室一样同隔壁的同事进行许多细致入微的互动。隔了1200英里的距离,肯定无法拍拍隔壁位置的同事,让他直接看你的屏幕了。远程工作的时候,你需要确保你的团队任何时候都知道你在想什么。所以每天我都需要发一大堆截图给同事,并且尽量收集反馈,这样才能确保他们明白你的想法。

那么你是怎样在设计过程中使用InVision的?

当我用截图这种麻烦费时的方法和同事沟通了好几个月之后,我们开始使用InVision了,这也是我们真正意义上开始“团队协作”的关键。在这个过程中,我们的设计团队从5个人扩充到10个人,翻了整整一倍。由于Treehouse有许多开放的项目,你没有办法时时刻刻和每个人都保持联系,但是InVision的存在让我们能够确知团队每个人都在忙什么,它不仅确保每个人可以被了解,还能让每个人能参与到几乎全部的项目中去。InVision的存在使得信息更通透也更清爽了。

对于远程工作而言,InVision的意义并不止于此。独自工作很容易陷入一种孤独而固执的状态,而又不自知。但是当你和别人一同协作的时候,不同设计师的独特视角能让人走出那种状态,这是团队的价值。没有团队成员借助InVision反馈的信息,我会像生活在真空中一样。

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生活在密苏里的Joplin,这个地方对于你的生活和工作有什么影响?

Joplin是一个很有意思的地方,前几年龙卷风过境的时候这里被许多媒体关注过。在上世纪初的时候,这里还只是一个以采矿为主的小镇。现在这里依然是一个以蓝领为主的城市,许多工厂和物流公司扎根在这个地方。比起纽约、芝加哥和旧金山这样的大都市,这里生活成本低廉,也更简单。对我而言,这很不错。

Joplin的市中心历史悠久而美丽,保留了许多有着百年历史的建筑。这地方有许多广告和招牌甚至是手绘的,有着二三十年的历史,非常能激发我的灵感。作为一个不重视设计的美国中西部城市,这是非常难得的。远的不说,当我和当地人说起我的工作的时候,他们就常常感到迷惑。

说真的,你真的难以想象这个地方到底出了多少知名的设计师。他们“逃离”中西部之后去了一线城市,多数人都在那里终老。这是一件很正常的事情。

行走在云端的设计师!Treehouse设计师专访

工作之余你有没有个人项目?

我是个典型的居家男人,所以不工作的时候我会尽量远离屏幕,陪着2岁的儿子和妻子。我有空的时候会陪着岳父去钓鱼,我多么希望这里能像我老家一样有山,这样我会有更多的户外活动。通常,设计师没有灵感的时候会上Dribbble、Behance、Pinterest这样的网站去找灵感,但是这只会让你成为一个循环往复的机器,因为灵感通常不会来自这些地方。远离屏幕,才能看到不一样的风景。

如果你能回到过去,你会给年轻的自己什么建议?

如果我能回到我初中的时候,我会告诉自己:“Matt,多关注艺术吧。”我会告诉自己多参加摄影课,多上艺术类的课,多掌控基础的知识:光影、色彩、角度等等。我对这些一直有兴趣,但是从未真正去探索这些领域。设计是熟能生巧的。伟大的设计师总在不停尝试新的事物,寻找新的方法来推动自己。我相信自己如果能更早就出发的话,能成就更好的自己。

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你认为自己成功了么?你如何定义成功?

成功是一件有意思的事情。我很高兴能加入Treehouse的团队,这是一个伟大的公司,这里的人们充满了美妙的想法和使命感。从这个角度上来看,加入Treehouse算是成功。对我个人而言,成功并不是现在达成的状态,而是那种追逐的渴望。也许对很多人来说,在Dribbble和Twitter上有成千上万的粉丝是某种意义上的成功,但是它并不能改变空虚的生活。内在的强大,才是真的成功。

来自InVision博客的设计师专访:

爱音乐,更爱探险:
《做一辈子探险家!SOUNDCLOUD美女设计师专访》

爱摄影,也爱漫步:
《图片素材哪家强?且看500PX设计师专访》

排版,还爱泡咖啡馆:
《最爱排版设计!ADOBE TYPEKIT 设计二人组专访》

原文地址:invisionapp
优设网译者:@陈子木

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