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@锦妖_BCJ2嘤 :最近可能是又到申请季了,未来的学弟学妹们开始加我微信问我怎么申请设计方向的留学。由于UIUX还在持续火爆中,不出意外,很多人准备从平面设计,工业设计,建筑设计,广告,机械甚至更远的方向转到UI/UX。我就简单讲讲我的看法吧,作为参考,不保证是最优解,只是从我个人经验出发的真实感受。

1. UIUX是干嘛的?是应该读HCI吗?

美国的情况来看,一般学生毕业了大多追求这两种出路:一种是FLAG(LinkedIn没了,这个词改叫什么好?)之类的科技公司,做用户体验设计师或者产品设计师(名称不一样,略有差别),另一种是口碑很好的设计咨询公司,比如IDEO,frog,Huge,RG/A,总之就是帮助mastercard做品牌重设计那种公司。

这边有个特别好的文章,写的是各种名称不同的XX设计,具体职能是什么,推荐阅读:www.fastcodesign.com

不管你学的是HCI,还是偏向产品和体验的User centered design(IDEO和斯坦福d.school那个流派),还是更靠创业一点的更全面的设计(课表里有创业课+设计+产品那种),基本都是互通的,去哪类就业都没有太大阻碍,职位的细小差别一般也没有什么问题,看个人的喜好和长处。。

HCI在每个学校也不同,重点是一定要去官网了解课程安排。一般都是理论课加上项目,名校就会有很高大上的客户来给项目,比如CMU有NASA,有美国银行,有沃尔沃等等。这种做项目的,作品集容易攒,毕业也容易找工作,算是以业界就业(Industry)为导向的。还有些比较学术,会有很多理论,会有很前沿的科技,会写paper。硕士里这么学术的我了解不多,我估计(懒得搜,未证实)MIT是这个路线的。这个毕业了也不用担心工作,都这么牛逼了你担心啥。

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非常大的一个坑在这里:除了叫HCI的,很多名字不叫这个但内容差不多的。他们可能叫什么创业,创新,体验,产品,服务,设计……建议找候选专业的时候,不要只搜HCI,去CS和设计的大院系,把底下所有的小专业都看一遍,可能会遇到课程设置非常好,但名气不够响所以相对好申一点,甚至相比HCI更符合你的喜好的,我自己的专业就是这样。在这里顺便提下,很多来问我的人以为我是HCI的,但我从没有明示暗示过我是HCI专业的,只能说CMU的HCI名气太响。我是在一个简称MII-PS,中文直译为“产品与服务整合创新”的专业,我很喜欢这个专业,而且你看,这名字里一个human,computer,interaction的词都没有,好多学弟学妹都是认识我才知道这个专业。CMU有各种花里胡哨的专业,什么娱乐科技(ETC,游戏设计/编程相关),可触碰设计(好像叫Tangible Design,实体交互,他们的作品很酷炫)又特别爱搞交叉学科,欢迎仔细研究CMU的专业设置,不要死盯着HCI了……

一般来说CS底下的设计类都是STEM,但最好官网确认或者邮件小米确认。STEM当然有优势,但不是无限制的,比如期间不能失业累积超过三个月的时间,但真失业的话,当志愿者什么的都可以,总之有雇主就好,还是挺容易解决的。STEM长的话,可以避免第一年H1B就没抽到的问题,这些入学以后都会讲,我们当年入学的时候也很懵哔,到毕业时跟大家一起准备材料弄申请就好。

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2. 设计相关专业转UIUX需要注意什么?

首先是候选专业的问题。

为了保证至少拿到一个offer,要拉开梯度投申请。当然,每个人都有一些“给了我offer我也不会去”的学校,那种就真的别申了,除非你前面那句不是真心的。

除了梯度以外,注意前一题那个大坑。最容易申请到的是那些跟你原来专业有那么一丢丢关联的专业。

其次是怎么跨专业展示自己的优势。

比如你原来学EE或者工设,在申请结合了EE和工社的产品设计专业时,就可以用上以前的作品集了。如果你以前学建筑的,和产品设计软件设计都不相关怎么办呢,找思维,方法论和技能上的共通点,比如解决问题的能力,用户研究的能力,两者设计过程中重合的地方,手绘功底,这些都可以帮助你把PS和作品集做得更好。

比如说我自己是广告学背景,我就着重表现了设计能力和传播学,心理学的知识,发过国际会议paper应该还是满impressive的,至少证明学习能力不差,海外实习也是加分,因为可以证明自己适应多元文化。自己在本专业的优秀程度也很重要(GPA全专业第一,不过那只是上个学期,等申请完了出了下学期的分GPA就降回去了哈哈),不要以为转专业前成绩差都是专业的祸,转完就能突飞猛进了,站在对方立场想,是招一个一直优秀的,还是招一个不优秀但承诺只要过来上学就会优秀的人呢?

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最后是对UIUX的真心向往。

我在PS里提到了自己怎么接触到互联网和设计,为什么感兴趣,虽然不是科班出身,但零零散散地做了哪些努力。不要流露出天真和无知,别让人觉得你是感觉互联网有钱好混才转的就行。

3. 如何准备作品集

作品集的确很费心费力,看好学校的要求,比如UPenn的IPD专业要PDF,有些专业没有格式限制。内容可以参考我搜集整理的一个博客:http://alldesignprocess.tumblr.com

4. 一些细节

比如上哪儿校订PS。我自己申请过,也让留学中介申请过,大部分留学中介的水平,不坑你都算好的了。。。还帮我写PS呢,就是我中文写,他们翻译呗,翻出来一个第三人称单数都能写错的鬼东西。。。我还是推荐多做功课,自己DIY,请学长学姐吃饭,给他们发红包。

比较推荐的是http://fiverr.com 基本上是五美元十美元就能找英语母语国家的人帮你校对一篇PS。我当时的PS犯了个很弱智的错误,还好校对救了我,不然估计没学上了。

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