勇敢面对未来:专访著名字体设计师 Jessica  Hische

Procrastiworking(noun):如果你为了做一件事情或者某个工作,宁可将其他的事情都延后,那么这个事情可能是你下半生的奋斗方向。

懒癌晚期,拖延症,不管它叫什么,如果你是一名设计师,对于这种现象应该非常熟悉。但是如果你将手头应做的工作和任务都延后,而想专注做另外一件事情,那么这件事情可能是你的真爱。而在英文当中,甚至还有一个专门的词汇——Procrastiworking,这个词的发明者正是来自美国奥克兰的字体设计师和艺术家,Jessica Hische 。

每个人都害怕失败,无论是在生活方面,还是在工作上。失败让人沮丧,让情绪崩溃。成功和成就则带来截然不同的体验。更重要的是,成功和成就会带来抗拒恐惧的最有力的能量,正如同 Jessica Hische 这样。

勇敢面对未来:专访著名字体设计师 Jessica  Hische

34岁的 Jessica 在设计行业当中已经浸淫了很多年。某次和年轻设计师交流的时候,对方希望能获得她的建议,而 Jessica 通过网站是这样回复的:「在我的职业生涯当中,如果某个事情让我宁可推迟其他的工作来执行它,那么我会尽量有意识地专注地去做这件事情。」在激情驱动下的设计,在她看来,是最有说服力的作品。

Jessica 在费城的泰勒艺术学院学习的时候,才发现自己对于平面设计的热情已经盖过了原本对于艺术的热爱。「当时我参加了一个平面设计的课程,结果我发现为了学习平面设计并完成设计项目连原本的艺术课程都放弃了」Jessica 回忆道。毕业之后,Jessica 彻底将重心放到了插画和字体设计上,这是她最热爱的设计领域。

如今 Jessica Hische 的设计项目涉及到各种不同的媒介,服务的品牌包括 Target、Tiffany & Co 等企业巨头,也有 McSweeney 、Wes Anderson 和 Moonrise Kingdom 这样更为另类的独立开发者。

Jessica 最广为人知的设计作品,大都是漂亮的手绘字体,这使得她经常出现在媒体、创意研讨会和播客节目当中分享设计经验。2009年,Jessica 创建了 Daily Drop Cap 网站,每天分享原创的设计。

单是为了每天的设计分享,她都设计出了12套字体(每天至少一个字母)。另外,她还和网页设计师丈夫 Russ Maschmeyer 创建了一个名为「Don’t Fear the Internet」的网站,旨在帮助普通的设计师和刚刚入门的网页设计师揭开 HTML 的神秘面纱。「我喜欢制作东西,热爱创作,但是我也免不了会倦怠。」她说:「而我所做的一切工作都是为了给他人更好的激励。」

她的新书《Tomorrow I’ll Be Brave》是一本给孩子的睡前故事集,用来鼓励孩子们尝试新鲜事务。而她之前所写的第一本书则显得功能性更强,《In Progress: See Inside a Lettering Artist’s Sketchbook and Process, from Pencil to Vector》是一本从零开始字体设计的完全指南。

勇敢面对未来:专访著名字体设计师 Jessica  Hische

在 Jessica 看来,成功的概念是因人而异的。并且,作为 Procrastiworking 这个词的发明者而言,保持积极性,主动去寻找自己真正热爱的事业,是人生不断提升,走向属于自己成功的根源所在。

Q = Adobe 99u,JH = Jessica Hische

Q:祝贺你《Tomorrow I’ll Be Brave》终于发售了。想必这本童书对你而言也是一个新的尝试吧?你是否有在尝试中学到东西,而不是每次都按照自己的想法和计划来学习和获得成功呢?

JH:你的这个问题真的能引起我的共鸣。其实我做的公开分享和私下交流很大程度上都和成功、成长有关。我有的时候甚至都有点沉迷于和陌生人一起喝咖啡,聊经历。这个话题之所以有这样的能量,是因为「大局」「远方」和「伟大的梦想」这样的东西对于年轻人而言还很遥远,对于绝大多数的成年人同样如此。大型的项目,改变世界的宏愿是太庞大的东西,有的时候它们会让我感到压力,沮丧,甚至有点让我失去动力。

成功、成就和抵达是一件伟大的事情,不过真正的成功是从克服最初的恐惧开始的。

因此,在我眼里,通向成功和目标的道路从来都不是一条笔直的康庄大道,我需要抓住身边的每一根藤蔓,扶着每一课树来缓慢前进,这样走出来的轨迹,从来都是曲折的,因为你的每一个选择都有可能将你推向计划外的方向。我碰到太多像我这样的人了,他们像我一样害怕比自己更巨大的东西,害怕走出舒适区,害怕超出计划的情况。

几乎每个人都害怕失败,无论是在工作还是在生活中,失败所带来的不止是沮丧,甚至会让人彻底瘫痪。

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△ Jessica 的新书《Tomorrow I’ll Be Brave》

Q:这本新书是关于勇敢和尝试的,这是否来自于孩提时代你父母对你的教育和影响?你能走上创意和设计的道路,是否因为这方面的影响?

JH:这种影响确实是从我小时候就存在的,而这些内容很大程度上来自于父母对我的安慰。小时候我对自己就挺严苛,要求很高,当我陷入困境的时候,这种高标准就很难让我对自己足够宽容。年轻的时候,我总觉得,如果某个东西做毁了,我唯一的出路就是彻底的改变,而不是接受既有的现实,我不愿意承认也不愿意接受不完美。我会因为一幅糟糕的画作放弃整个速写本,而我因此扔掉了数十本速写本。我会因为一门课的成绩不够好而放弃课程,因为这门课会将我的平均分从 A 拉下来。

我给自己的压力太大了,以至于我的父母主要的工作就是帮我减轻压力。我觉得现在很多孩子,都需要这样的引导。不要对自己太严苛,更重要的是学会去尝试新的事物,去接纳。太多的压力会削弱接纳能力和对新鲜事物的欲望,甚至会减弱你的创造力。

个人设计项目是探索新鲜事物、打开新世界大门的减压方式。

Q:Daily Drop Cap 对你的职业生涯是否有影响呢?

JH:Daily Drop Cap 是我人生中第一个大型的项目,我觉得它对我最大的触动,是让我不再以面对客户设计师的身份来工作,而是让我经历一个系统而完整的历程。这对我而言是一个非常需要创造力的练习,即使在我忙碌、不够积极的情况下,我都需要每天挑战新的事物。通过不间断地设计和发布,我让人们可以从我这里获取我所设计的素材,我也将我自己的经验和作品分享出去了。也正是因此,我才开始逐渐被邀请到不同的分享活动现场去发言。这件事情对我的影响很大,它让我走出去了,拥有了更多的机会,甚至在设计社群中拥有了更大的影响力。

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△ Jessica 在湾区

Q:有没有哪个个人项目导致你的本职工作项目延期?或者让你没有办法按照计划来推进工作进度?

JH:倒是不至于影响到延期这么严重,但是一些大型的网页设计项目对我而言确实会有压力。比如 Inker Linker 是一个我非常喜欢的网站项目,我在这个项目上花费了不少时间,但是我从来没有想过成为一个打印机网站的网站管理员。在这些个人项目上,我从来没有想过用它们来挣钱,唯一算得上是广告的事情,也就是交换链接了,并且我需要付费让人来帮我更新,并且允许评论。

Q:你从这些项目或者人身上学到了什么?

JH:在我看来,无论是哪个项目,尤其是网站和APP,你都必须考虑好进行维护的工作,并且你需要问问你自己,这些事情是否是你愿意接受的。

勇敢面对未来:专访著名字体设计师 Jessica  Hische

Q:想要变得更有影响力,你找到了哪些更加有效的方法?

JH:我认为最重要的方式,是一对一的交流,这样的沟通更加走心,无论对于我还是对于对方。对于每个给我发邮件的人,我都会回复。我每年都会收到几封情绪非常脆弱的邮件,它们来自那些正在生活中苦苦挣扎的人。

有的设计师是在家生完孩子之后,试图重建自己的事业。有年轻设计师则是完全从零开始打拼,还有上了年龄一把岁数的老人进入设计领域准备开始自己的设计事业。这当中很多人的故事都令我感动,有太多的力量去阻碍他们前进或者回归,他们的坚持和精神让我无法不为之动容。我会尽可能深入地去回应他们,提供实用的建议,鼓励他们,分享更多的资源。

也有很多人会给我分享一些非常美好的故事,这些令我欣喜的邮件常常会跟我分享一个创意是如何被挖掘出来的,或者关于我说过的话以及这些话在多年前是怎样鼓励他们前进,并且启发他们工作和生活的。

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△ Jessica 在湾区的工作室内

Q:在这些邮件和回复当中,是否有某个案例现在正好浮现在你脑海中?

JH:6年前,有个男人想向他的女朋友求婚,而他的女友恰好是我的忠实粉丝。而他们两人正好要去旧金山,他想在那里给这姑娘求婚。他想委托我帮他制作一幅作品用来求婚,并且计划将这幅作品挂在他们即将要去吃饭的餐厅里面。对我而言,我非常想成为这样美好故事的一部分,能成为最重要的部分就更好了!我拒绝了他原本打算给我的钱,免费为他们设计了一幅作品,我们都很高兴。

这是他最近给我的回信:

6年前,您所创造的美丽的艺术作品,帮我向我的妻子求婚。6年过去了,您的《Tomorrow I’ll Be Brave》这本书将会是我们送给第一个孩子的第一本书(孩子7月份刚刚出生)。Jessica ,我希望我们之间的共同经历能够让你生活更美好。同为创意人,我俩也时刻关注着你的动态。我们的孩子,是在我们的无限期待和不懈坚持之后才拥有的,整整三轮体外受精和胚胎移植。在我们的卧室墙上,始终挂着你当初为我们创作的画作,我们每天都看着它,是它提醒着我们记住这个特别的时刻,记住一切来之不易。

读着这封回信,泪水忍不住流下来。我们线下从来没有见过面,但是我只需要知道他们能走到一起是通过我所创造的这个重要的时刻来达成的就够了。他们的结合是如此的动人,温暖,这是我的感受。

Q:确实,你的作品有效地改变了他人的生活。那么,你又是如何不断地积累自己的成就感的呢?

JH:对我来说,幸福的生活是生活在我所爱的人附近,尽可能的减少压力和焦虑感。快乐的基础是满足自己和家人的基本需求。每个人都知道「钱买不来幸福」这句话,但是更高的收入是能够帮助我们提升幸福感的。挣到足够的钱能够让我和家人满足基本的支出,不会有太多压力,这就足够快乐了。我总是鼓励人们注意基本的生活和经济需求,以及在「做自己喜欢的事情」时需要考虑的主要因素之一。

有些人会放弃一切来追求梦想,但是绝大多人都没有。绝大多数人都担负着各种各样的债务,大学时候的助学贷款,按揭的房子,甚至兼而有之。上有老,下有小,需要应对的人和物已经很多了,每个需求都不容忽视。一旦能够搞定所有的这些,你是会获得满足感的。平衡好生活、关系和收支,这是一切的基础,是获得成就感和满足感的先决条件。

勇敢面对未来:专访著名字体设计师 Jessica  Hische

我发现,一旦基本的生活没法搞定的话,工作做的再好,我都无法从中获得满足感,就和我每次生完孩子之后陷入产后抑郁症状态下的时候一样。你身上的一切都相互关联的,当你有需求的时候,你需要调整自己周遭的每一个因素,平衡好事情,来为这个需求腾出空间。一切都是不断发展的,但是这没有关系。

Q:关于产后抑郁症,你是否介意分享更多的信息?

JH:在我生完两个孩子之后,我的荷尔蒙和内分泌平衡发生了变化,这种变化是持久性的,并且在不同的时间段表现出不同的状态。有时候是让我陷入焦虑的情绪,整日整夜地不停歇地想事情,无法停歇,不停循环。而有的时候则呈现出经典的抑郁症的症状,比如一直处于疲倦当中,无法从之前愉快的经历中获得快乐。产后抑郁症的影响,使得再小的任务都显得无比的巨大,然后所有的这些我无法完成的小事情会像滚雪球一样积累变大,然后压倒我,彻底失控。

在生完这两个孩子差不多13个月之后,我才逐渐恢复了正常。产后抑郁症让我对于被心理健康问题所困扰的人产生了难以置信的同情,并且让我清晰地看到,在没有抵达人生和事业的巅峰之前,我们的企业和工作文化对我们而言,到底带来了多么大的毒害!

我正在考虑生第三个孩子,并且我已经告诉了我的心理治疗师,这一次我100%的复用 SSRI(抗抑郁药),因为我很清楚抑郁症本身有多糟糕。

Q:成为母亲之后,你的工作方式发生了什么样的改变?

JH:我发现我必须远离那些时间表不可预测的项目,以及需要深夜和周末加班工作的客户,因为他们对于自己的时间管理不善,而我会受到这样的附加伤害。我对于这种工作方式是拒绝的,我认为工作和生活之间的界限是不可侵犯的,我需要让我的家庭生活不受影响。另一方面,这也使得我必须更加积极主动地开展项目和工作,用来填补那些不合理的高压项目所留下的空白。

说实话,我觉得我没有其他的办法。我知道,也许从现在开始到几年之后,我都没有办法在客户面前展现庞大和炫酷的设计项目,因为我目前暂时难以参与到这样高密度大规模的项目当中。但是,我如果参与进去,那么我的孩子最黄金的童年时期,将缺少我的陪伴,这对我而言将会是巨大的人生遗憾。

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△ Jessica 在湾区

Q:接下来说说你的工作方式吧。 我记得你提过,技艺和精力是守恒的。如果你想在业务上有所增长,那么你在创作上的时间就没法分配那么多了,你必须做更多无趣的事情,投入更多的时间精力到管理上。当你决定缩减业务的时候,是怎么想的呢?

JH:其实这么做有一部分原因是害怕进入未知的领域。我是一个非常厌恶风险的人,不过从个人设计师生涯逐渐过渡到工作室运作是挺重要的。后者需要我掌管并承担工作室成员的未来,我也确实享受引导他人成长的过程,但是与某人建立直接、深入的依赖关系,是一件太过于令人生畏的事情了。

艺术是我的冥想方式。

不过,最终我发现我能做的还是自己创作:花费大量的时间来自己摸索和创作对我而言,是非常有益的。它帮助我缓解来自其他地方的压力和焦虑,艺术创作更像是属于我的冥想方式。

Q:当你在构想你的职业前途的时候,你看到了什么?

JH:在不远的将来,写作会成为我工作的一部分,关于儿童的图书或者其他,都有可能。我可能会有我自己的零售店,我会开始创造更多的实体产品。我也会在不同的领域当中摸索和尝试,珠宝,服装,谁知道呢?绝大多数情况下,我会尽量顺势而为。现在,我开始觉得一切都在加速,如果风能将我推向某个未知的领域,我说不定也能继续保持成功的步伐。

原文作者:Sandra Nygaard
优设编译:@陈子木

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