相比于语言表达能力,设计师的共情和理解能力更有价值。也正是因为独特的理解和视觉传达能力, Ranganath Krishnamani 成为了印度设计圈中最受关注的设计师之一。充满印度传统气息的内容,更为现代而细腻的视觉风格,在他的作品中融为一体,这种植根于印度本土风情的插画在 Dribbble 和 Behance 同样受到了世界各地设计师的认可。目前担任 Liquid Ink Designs 创意总监的 Ranganath ,在 Roots 的初版发布活动上,和其他与会的设计师分享了他成为设计师和插画师的经历。

缘起

「15年前,我父母最不希望我去做的事情,就是成为艺术家。当年最理想的职业选择是医生,律师和工程师。如果这些职业我都做不了,他们会怜悯地看着我:好吧,反正你也没法做别的什么,搞搞艺术也合乎情理。」

Ranganath 出生在一个 Kannada 的家族,从小就和艺术结缘。小时候,他会在家里樱桃色的壁炉上,描摹头顶神龛中的印度神灵。由于只有这么一个画板,他不得不每次画完之后擦掉,这样才能画新的。上学之后,在美术课上,他隐约感知到自己对于绘画的热爱和努力的大概方向。

不过生活要继续,想要不饿肚子还是要挣足面包。掌握设计,成为艺术家,和挣钱之间,多少都存在矛盾。尽管在经济上有压力,但是 Ranganath 依然从他的母亲身上获得了精神支持,面对着学习和生活中的种种困难,艰难地开始设计,走进艺术。「这几乎就像直接跳到水里之后,再琢磨如何学习游泳。」

随着时间的推移,Ranganath 开始学会从自己周边获取灵感,打磨想法。Ranganath 在大学时代有两个要好的同学,他们之间在设计上的「良性竞争」开始帮助 Ranganath 越来越好地设计。「我们仨从一开始就比较温和谦逊,这使得我们非常重视每一件事情,我们学会尊重各种限制,戴着镣铐去创造新东西。」

时间

「从试图触碰设计到真正感知到设计,我经历了整整15年。」

毕业之后开始工作。在那个网络还不甚发达的阶段,Ranganath 并没有从事和艺术相关的工作,这样的工作一做就是8年。这8年时间里,他接触技术,了解了现代设计,明白现代团队中产品迭代的方法,明白协作和用户/产品的反馈机制,慢慢的,他开始注意到设计过程中,怎么将风格融入到实际产品里面。

偏离方向的这些年当中,他虽然一直在工作,但是也一直在质疑自己。「能做设计的时间很有限。一旦有想法,开始试图落地,可是很快又会有别的东西影响它,不得不去改变。与此同时,艺术在我心底的影子,从未淡忘。」

几年后,Ranganath 决定摆脱现有的工作,开始按照内心所指引的方向去努力。他发现生活中的一切,都能让事情变的更加有趣。「在周末我会花些时间绘画,将之前积累的草稿变成有趣的东西。灵感和打磨让整个过程不会显得单调。」

「其实我想要的东西一直都在我手边,过去的工作让我忙着各种事情,忽略了绘画本身。」

公立学校 vs. 私立学校

「对于那些谦逊并且自学成才的人,我更加敬重。因为这种选择,意味着得比别人更加努力,因为这意味着没有其他人所拥有的支持。」

Ranganath 认为,公立学校的教育和私立学校所带来的教育是截然不同的。

「私立学校会更加有名,他们吸引着特定的人群,它能让你全面发展,更好地展示自己。私立学校教授的内容更加基础坚实,你将学会如何平衡自己的技能,并将自己的想法变为现实。」

在公立学校学习设计的 Ranganath 确实不是那种善于展示自己的人,但是他善于将想法变为现实,是一个真正意义上的实干者。

创作

「对我而言,创造是每天都要做的事情。这就像跑马拉松一样,你需要持续的准备,而不能突然想跑就立刻开始,而开始了之后就不能随便结束。每天持续性地创作,无论是半小时还是半天,每天都要坚持下去。」

对于 Ranganath 而言,创作就像每天必经的训练一样。坚持下去,他能越来越快地修改,调整。不断地将不同的创意点连在一起,一个项目可能就因此成型。「设计师需要走出去,在探索中获取足以支撑设计的东西。」

努力

「当你看到音乐大师表演的时候,是看不到他日常为了日臻完美的努力过程的。没人会在意努力的过程,因为所有人都在欣赏大师放松随性完美的演奏状态,可是,这是努力练习在时间积累下才能抵达的状态。」

当我们看到 Ranganath 的那些看起来近乎完美的作品的时候,想不到的是为了达到这样的状态,日复一日的练习。当我们问到他到底平时都在练习什么的时候,他拿那些著名的音乐家来举例说明。

对作品的态度

「不要为了吸引人来创作,好的作品自然而然会吸引人。」

通过 Dribbble 和 Behance ,Ranganath 持续不断地将自己的作品发到网站,和全世界的同行分享。通过这些线上的作品集,他在圈内的人气持续地增长着。「最重要的是,不断地呈现作品。」Ranganath 说道,但是随后他又补充道:「不过如果你太刻意去更新,就很难保持轻松,发作品就成了一件单调乏味的事情。不要专注于发作品,而是专注于手头最重要、最在意的事情。不要满足于社交媒体所带来的即时的享受,专注于持续的成长,才是设计师应该在意的事情。」

关于印度

「这种源于本土文化的呼唤,是带我不断更快靠近主题的动力。而这只能源自于观察。之所以如此着迷于观察,是因为我发现,即时是普通印度人折叠槟榔叶的方式都可以帮我获取灵感。」

在 Ranganath 看来,获取灵感其实是不断内化的心灵旅程。刚刚开始的时候,其实并不容易,可是当他开始动笔绘画的时候,才会感受到这种源于文化的激励和吸引,透过观察,他开始将散乱的思绪逐渐梳理清晰,整合到一起。

「我越是观察,越是发现周围的人和物都是我理当尽力捕捉的对象。每个人,每个物品上都有那种独属于印度文化的焦点。我觉得所有的这些都代表着什么,而我想通过设计,在多样的文化中找到共性。」

未来

「越多的人参与进来,你就会碰到越多的问题。每个人都会有不同的想法,大家各自有不同的背景,不同人的思维方式会在这里发生碰撞。在未来,你是有机会摆脱单调的。」

在 Ranganath 看来,印度在设计领域的潜力巨大,因为印度巨大的人口基数,同时印度也是新兴市场。通过线上协作,印度的艺术家和设计师可以千里之外的同行协作,这将带来更多的机遇。

关于好设计

「寻找联系,讲述故事。」

当问到他对于好设计的看法的时候,Ranganath 认为好设计理应简单,并且应当具备层次性和想象的空间,应当具备简约和故事性的特征,只有这样才能以燃烧的方式,让观看它的人,真正获得信息,最终被设计所感染。

开发 vs 设计

「如果你将设计视作为职业,那么你需要坚持并持续不断地设计。你需要有职业道德。其次,你需要提出问题,只有问题才能引导你思考,并且寻求答案。你的思想因此而诞生。最后,你要享受设计。当然,有时候你会觉得无聊,但是你得学会调动情绪和兴趣,享受设计带来的愉悦感。」

设计师在印度远不是一个成熟稳定的行当。相比之下,学习开发或者工程才是「正道」。但是在 Ranganath 看来,这种状况在网络普及的今天正在发生改变。即时是学习工程学的学生想要进入设计的领域也并非难事,虽然少之又少,但是设计和开发/工程的结合,往往能带来意想不到的效果。

「像我这样只会设计不会开发的人,其实在信息和产品的感知上是有缺陷的。但是一个冒险进入设计领域的开发者,则能够慢慢开始体会不同领域的差异,发现问题,同时也能更好更合理地完成项目。因为精通两个互相协同的领域,就不需要其他人来告知需要做什么,自己判断可行性就行了。」

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