超全总结!写给设计师的专利申请指南

前言

专利在很多设计师眼中,是一个很高大上、遥望而不及的东西,笔者在没有申请专利前,也有同样的想法,认为这个东西离我太远,没有太大关系。

去年在我老板的帮助下,笔者从申请第一个外观专利授权并通过后,而后又陆续申请了多项,整个过程也是没有想象中的难。所以笔者认为每个设计师都可以申请自己的专利,本文将从以下 4 个角度,带大家了解专利申请的那点事,成功申请到自己的第一个专利。

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一、设计师为什么要写专利

设计师将工作中的产出,转换成发明专利,最直接的收益就是公司奖励金额,有同事曾给我开玩笑说,这种额外的收入纳入到我个人小金库了 (‐^▽^‐)

当然金钱收益是一方面,另外它还能够增加我们每个设计师的闪光点,比如在工作晋升、考核绩效、跳槽等,都能够能提升我们的个人优势。

还有现在这个分工非常体系化的时代,我们每个人的工作都像是一颗螺丝钉,工作产出很难有归属感。而如果我们能够将自己的设计产出,写成一个个专利,它就可以在历史长河中,让我们的名字停留十年到二十年,这个时间对于我们每个个体来说是非常长的,也是非常有意义的。

所以设计师写专利,它还是有很多好处的,不光有物质奖励,职业帮助,也有精神激励。

二、写专利前需要知道的基本知识

1. 专利有哪些类型

目前国内的专利通常分为三个类型,分别是发明专利、实用新型专利和外观专利,中国专利网对这三个专利是这么解释的。

发明专利:发明专利是指对于任何一种产品、方法或者其改进所做的技术创新,必须具有新颖性、创造性和实用性。

实用新型专利:实用新型专利也称为“小发明专利”,是指对产品的形状、结构或组合等方面的改进,以提高其实用性、便利性,或降低其成本而进行的技术创新。

外观设计专利:外观设计专利是指对于产品的造型、图案、色彩等方面的设计,以美观、新颖、独特为目的进行的技术创新。这里我们需要知道,单纯的色彩设计是不给予保护的。

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2. 如何理解实用新型专利

从上述解释中,很多伙伴疑惑实用新型专利和发明专利的区别,那它们有什么不一样呢?

上面提到,实用新型专利又被称为“小发明”,小发明就是指那些不太复杂,但又很有用的东西,比如一个可以自动削皮的苹果刀,或者一个可以防止蚊子叮咬的手环。这些东西虽然不像发明专利那样需要新颖性和创造性,但它们也能解决一些生活中的小问题,给人们带来便利和乐趣,所以被称之为实用新型专利。

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实用新型专利需要依托于实体,而互联网行业软件的创新主要围绕 IT 技术,在软件系统,以及人和软件的交互上,所以不论是 IT 工程师还是产品设计师,申请的发明都是以发明或外观为主的原因。

3. 员工申请的专利,所属权归谁

先说答案,不管是拥有权还是法律权利都是归公司,因为在公司注册的所有专利,其专利权都是公司,但发明人是员工个体。也就是说,公司拥有这个专利的所有权利,而员工只能在专利上写上自己的名字。

可能有伙伴在想,我有一个很棒的 idea,是不是可以等我离职之后,自己找专利代理机构申请。那你要注意了,很多公司的离职协议都会规定,员工离职后一年内,如果申请了和原来工作相关的专利,那么专利所属权仍属于原公司。

所以,如果我们有创意,最好趁在职的时候就申请,因为专利是要抢时间的,很多人可能都想到了同样的东西,最后就是看谁先申请成功。

4. 什么样的设计可以申请专利

如果你想申请设计相关的专利,你需要了解专利的三个核心特性:新颖性、创造性和实用性。这些特性决定了你的发明是否有资格获得审批通过,并且得到专利保护,当然它也是专利审查的重要标准。

  1. 新颖性。就是说你的发明不能和已有的技术一样或者相似,要有明显的区别。例如,如果你设计了一个新型的椅子,但是它只是将原有的靠背加长了,那么这个发明就没有新颖性。
  2. 创造性。就是专利方式方法并不是大家显而易见的,说人话就是这个发明不能是常识,需要具备一定难度和识别度。
  3. 实用性。这个很好理解,就是我们的创新发明,不能是空中楼阁无法实现的,要有实际的应用价值,不要是“飞机稿”。

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三、设计专利创新的4个小技巧

1. 每个问题的背后,都有可能蕴含着一个专利的机会

先给大家说一个例子,话说当年小马哥 Pony 发邮件,经常漏添加附件,为了解决这个问题,他和张小龙想到了给邮件添加一个弹窗提醒,当检索到在正文内容中有“附件”一词时,则会在用户点击发送时弹窗提醒用户。

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笔者申请的第一个专利,当时就是在设计上就遇到了这么一个问题,用户设置多个奖项(每个奖项对应一个 Tab)时,需要在这之间频繁地来回点击切换,核对校验各个奖品的数量、兑奖方式等输入条件,用户操作非常不便。

我们提供的解决方案,就是以一种快照的形式,将各个奖项的表单集中在一个页面,可以方便用户全局预览且可以对比信息,减少用户操作和记忆成本。

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所以我们能发现,专利为了解决某类问题而提出的独特思路和方法,因此可以这么说,每一个问题的背后,都有可能蕴含着一个专利的机会。

2. 大部分专利都是改进式微创新

很多伙伴会有一个误区,以为专利就是完全的市面上完全没有的、创新的,其实不然,目前 Triz 理论将发明创造,按照新颖性分为五个等级。大概意思是说,市面上的专利按其划分,大概有 98%的专利都属于微创新、很小的创新。那种到第四级、第五级的特别大的创新是非常难得的,比如苹果手机的滑动解锁,它需要用到新的技术,并且是特定条件下的产物。

而我们日常见到的大部分专利,都是对原有方法的改进。比如餐巾纸口开口方式,从原本的直线,到后来的两头圆角、或者弧形等,这些都是对于使用方式的优化,但是它们都是一个个的专利噢!

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所以微创新、微改进才是发明专利的常态,并且专利也会存在一个渐进式的发展过程,那种颠覆性的发明创造,往往来自基础理论研究,或者技术成熟前刚开始的时候。

3. 选择发明,是一种常见且有效的创新思维方式

什么是选择发明呢?简单来说,从现有的宽范围中,有目的地选出现与现有技术或者使用条件相关的、未提到的小范围或个体发明。

听起来有点绕口,举几个例子。我们都知道有一种叫做无线充电的技术,它可以让我们不用插线就能给手机或者其他设备充电,这就是一个很广泛的技术范围,那么我们能不能从中选择出一个更具体的发明呢?比如无线充电鼠标垫。这就是一个选择发明的例子,它利用了现有技术中公开的原理,但是把它应用到了一个新的场景和对象上,从而创造了一个新的产品。

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还拿笔者刚刚那个多个奖项预览的专利来说,Safari 浏览器已有类似的专利,这就是 web2.0 下的宽范围技术,但是笔者所要解决的问题,是一个更为具体、详细的表单输入场景,其中有两点不一样,第一是在同一个 url 下页面中某个局部 tab 概览,第二是页面中存在保存按钮。

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所以选择发明是一个很好用的创新技巧,它可以帮助我们扩展思维,发现新的可能性和机会。

4. 把握创新性,让你的专利更容易获得审批通过

上面说到,专利有三个重要的特性,分别是创新性、创造性和实用性,而其中最核心的就是创新性。为什么是创新性呢?这是因为后面两个特性很难拉开差距,评估起来相对困难,所以抓住创新性会让你的专利与众不同。

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那如何提升创新性呢?可以考虑前沿的、或者新技术的应用,通过它们一定程度上能够提升创新等级。比如像近几年大火的新能源车机系统,笔者就发现很多专利创新,就是在行车场景下做的技术再次应用。而如果我们现在开始写 AI 相关的专利,在创新上也会有一定的提升。

所以我们想要让专利具备更多的创新性,可以考虑迎合最新、前沿的领域,或者技术条件刚成熟的前期。

四、专利申请的流程全景图

1. 把你的设计思考写成提案

写提案就是将你的想要申请的专利提前描述清楚,如果你不知道如何形容,你只需要按照以下四个问题回答就可以了:

  1. 专利需要解决什么问题,即它的主要主要用途是什么,最好能够一句话解释清楚;
  2. 市面上一般是怎么做的,或者传统做法是怎么做的;
  3. 该方案的创新点是什么,它的亮点是什么
  4. 应用场景的举例,即在我们具体的业务中如何运行的。

通过此方法不仅将你的专利描述清楚,也能让你在和上级或者专利代理机构代理人对接时,更好地辅助对方读懂你的创意和思考。

另外我们需要注意,我们的专利提案,最好能够来自工作的沉淀,否则很容易就会出现你的 idea 没有问题,但是和公司业务相关性较弱而被驳回了。

2. 将提案写成专利交底书

到这一步,我们需要拿到一份非常重要的公司文件来做想法转译,这个文件叫做:专利交底书。

因为每个公司对接的专利代理机构不一样,所以要求的模板会有差异,你就按照他们提供的格式逐步输入就可以了,同时这份文件,就成为公司内部审批的主要交付物,以及专利代理人理解你的创意根据。

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3. 专利的基本审批流程

关于专利的审批流程还是比较复杂的,大家可以不用关注那么多,只需要关注 2 个关键节点:

第一个,机构代理人需要将你的发明核心写成转成权利项,简单说就是把你写的交底书变成可以正式提交的专利,在这其中还会补充其他相关说明内容,然后再正式提交给知识产权局受理。

第二个,知识产权局的审查人审查专利,给予授权或者驳回。

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4. 发明专利的审批流程更长

发明专利相比其他两个专利的流程审查,有很大的区别,这是因为发明专利多了公布和实质性审查两个环节,需要对其创造性、新颖性和实用性进行再次评估,甚至审查员对专利中的细节有疑惑,还需要进行一个答辩的环节,才能决定是否授予专利权。

所以发明专利比实用新型更难获得,要求也要更高,此外发明专利的有效时间为 20 年,实用新型/外观专利的有效时间都是为 10 年。

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写在最后

笔者认为,每个设计师小伙伴都可以写自己的专利,继而保护我们的创意和劳动成果。就像音乐家留下自己的声音,程序员在 github 留下自己的代码,画家会留下自己的画作一样,而作为产品设计师,我们也可以通过专利来记录和展示我们的创新思考。

希望本文对你有所帮助~

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