编者按:设计师创业有哪些注意事项?想开设计工作室应该具备什么能力?本文由创业五年的远麦刘斌出品,全是实战的踩坑经验,想创业的设计师记得收藏。

今年是远麦刘斌(深圳)设计有限公司成立第 5 个年头,据闻有 90%的初创公司活不过 3 年,如果属实,我们应该活过了平均数。

所以跟大家谈一点这方面的故事,大家注意,仅是故事分享,不存在指导与教学。

设计创业是个大话题,也是大部分设计师感兴趣的话题,过去我在公众号或者虎课网视频分享中以小主题形式已经谈过很多具体内容。

谈过的内容再谈自然是没意思的,但可以换一下角度切入,本次作为一个直播分享,我想跟大家谈一下设计创业的框架。

我将其总结为 15 个字,开门见山,分别是:

开局要谨慎过程需坚持目标是维稳

接下来分别简单谈一谈他们的具体含义。

一、开局要谨慎

大凡创业过的人都不会自动劝他人创业,因为了解其中艰辛。

但同时要创业的人也压根不需要劝,反而拉都拉不住。

为什么开局要慎重,因为做好一个公司跟做好一个设计本身是两件事情。

很多优秀设计师破釜沉舟式出来来才发现自己驾驭不了一个公司。

除了设计,做设计公司还要懂得宣传营销、业务沟通、团队管理、生产管理及财务管理,假设懂一些法务效果会更佳。

这些能力需要在创业前有意识锻炼,不然失败率确实会很高,大家身边相信都会有活人的例子。

我从 2010 年就开始,有意识积累了足足 8 年才全职出来,这个时长因人而异,没有标准。

重点在于你要筹备,不能因为激情出发,或者因为失业了而出发。

我谈到设计之外的 6 种能力并非一个平均数,而是 6 个都要达到及格线,然后有 2-3 个特别强就可以。

比如我在宣传营销,业务沟通及团队管理方面见长。

这是“开局要谨慎”的精要。

二、过程要坚持

过程要坚持是老生常谈,任何行业都适用。

放在设计公司的语境中是因为你要积累案例及沉淀客户,另外则是打磨设计服务定位上的精确性。

刚刚开始你自然会很鸡贼的拿过去上班服务过的客户作案例,这非长久之计。

其一是宣传上有风险,其二是过去公司的实力与你自己初创公司的实力是有落差的。

你需要不断寻找及过滤适合自己发展阶段的客户。

这听起来有点拗口,比如刚刚开始我们只要有项目都会接,而且价格弹性很大,有一些甚至亏本做。

但慢慢随着案例积累多了,就需要过滤了,比如公司团队不擅长的,比如结款周期长的,比如要求很高但预算很低的,比如不符合公司日后发展定位的。

再者就是项目太大接回来难以消化甚至制造风险的。

如此一来公司就会走上良性循环,这个过程需要的是韧性与坚持,同时还有取舍。

过去就谈过我们不接一些大公司的项目,因为对方太大,我们除了没有沟通的主动权之外,就是承担不了某些风险。

但以后我们长大了自然也会有不同做法,在小的时候不能贪心,贪心就会有侥幸心理,而侥幸往往是不幸的开端。

如果按足我的说法走,过程中肯定会产生短暂性经济问题,我所说的“坚持”才真正登场。

南宋儒家学者朱熹说“存天理,灭人欲”被很多人误解。

以为是不能有欲望,其实真正含义应该是“欲望有度”。

比如吃饭于人而言自然是天理,但贪嘴吃很多就是人欲,三高就是这样来的。

放在我们这个话题中就是找业务是天理,但承接超出能力范围的业务就是人欲。

服务好客户是天理,但希望客户转介绍就是人欲。

拓展业务是天理,但不顾公司定位就是人欲。

比如小米不断发展手机之外的产品,但品控没做好,就导致了利润下降,透支消费者信任等一系列严峻问题。

我们要坚持的是设计创业的正确价值观。

比如远麦既然定位了品牌设计,那么 UI 设计一类价格再可观我们也不碰。

当做到这方面的坚持,你就能做好服务,积累一批保命客户。

三、目标是维稳

维稳的意思是维持稳定增长。

设计公司本身是一门小生意,或者说大部分都是小生意。

小的原因是我们提供的是“手艺型”专业服务,不管对外宣传时候怎么粉饰,本质上就是如此。

跟策划咨询公司、律师事务所或者会记事务所类似,我们提供的服务主要依赖核心人员的创意与劳务。

根据大部分经验与观察,这些人员在一所公司的数量不会太多,因为一但核心人员比较多难免就会产生裂变。

裂变的意思是一部分十分优秀的人会自然的选择自立门户。

我们先不探讨这个裂变情况,而是回到“维持稳定增长”这个问题上。

基于以上背景原因,设计公司最好的发展路径一定是稳定增长。

因为假设项目突然暴增,而核心人员有限,外包存在风险,那么生产就是一个大问题。

前面谈过,设计公司的核心产品是案例,所以当项目量超出范围而导致服务质量下降,就容易成为恶性循环的开端。

通常而言,我们要畏惧的不是事情的结果,而是事情的起因,错误的因必然养出痛苦的果。

所以我们首先要控制项目质量,这也是为何要做筛选过滤的原因。

设计公司的稳定增长可以从两方面着手。

其一是提升客单价,提升客单价的依据是项目效果越做越好,如此这般良性滚动,流水规模与利润增长应该从这里来。

比如我们从 2018 年至今,品牌服务的单价已经提升了 7 倍左右,但大家千万记住,不是盲目提价,是水平不断提高或者服务内容不断丰富带来的转变。

其二是随着知名度提升,项目数量增长时候要控制幅度。

举个示例,过去公司一个月可以服务 10 个客户,那么忽然增加到 12 个,这属于安全范围的量,可以通过加班或者人手调配顺利完成。

如果 12 个项目的情况维持了 2 个月以上,表示有稳定下来的趋势,那就要招募增加固定人手。

而如果 10 个客户,忽然暴增到 15 个,那就需要进行过滤式“拒单”,过滤方式前面已经谈过,优先承接我们更擅长的,客户更认同我们的,项目本身有持续性的等等。

大家不要认为我们拒单是臭牛逼行为,其实假设你本身不具备做好项目的条件,拒单是最理性的选择,也是对双方最负责的选择。

而且拒单不代表大家老死不相往来,拒单也讲究技巧,技巧很简单,就是坦诚相告,说明不能承接的原因。

假设对方不算急,愿意等待我们的空档,那当然是最好的,假设很急,就可以保持联系,往后有机会再合作。

一位老大哥曾经跟我说过一句话,这里也分享给大家:

“一夜暴富,不如日进分文”

设计公司首先完全不存在一夜暴富的情况,但日进分文是靠谱的,可执行的。

另外,一夜暴富放在任何行业都并不健康,容易扭曲人的行为与价值观,变得盲目自信,如此一来前面就会有大坑等着。

大家看到这里好奇,我好像将业务说得很简单似的,其实并不简单,原因前面我已经说过了,这里极简的回顾一下,怎么让你的项目越来越多。

  1. 过去上班有私单客户的积累,创业后就可以继续合作。
  2. 懂得在线上选择擅长的平台去包装分享完成的案例,持续不断的经营。
  3. 珍惜一切找上门的客户,悦近来远,服务好手上客户,本身就是项目的主要源头。

如果坚持做到这三点还是没什么项目就是设计水平不行或者人品不行,没其它原因了。

假设大家渴望借助设计技能在赚钱这件事情上有更多突破,我也有一个故事可以分享。

但大家注意,这并非一夜暴富,而是延迟享乐,同时也存在徒劳无功的风险。

那就是跟第三方合作做产品。

首先我要声明,这一类尝试很多设计师都也许试过,失败的可能性极高,包括我自身也失败过几次,然后才获得一次较理想的收获。

在我做设计公司的第二年,开始跟一所智能服装公司合作做海外产品众筹。

这款产品简单说来就是通过电脉冲技术结合服装,穿着运动可以缩短时间而提升效果,其设计雏形来自当年宇航员在外太空防止肌肉萎缩时候穿的特制衣服。

我们公司免费提供了品牌设计、页面设计、包装设计及 APP 界面设计等服务。

而客户则提供了样品制作、产品摄影、网站制作、视频拍摄与众筹过程投广的费用,这里有一部分项目也由我们收取成本价格去制作。

彼此约定了利润将按各自 50%进行分配。

经过接近一年的筹备,大家没有听错,足足一年时间投入。

产品在美国的 kickstarter 众筹平台上线,结果上线一个月才卖出 141 套,但是产品单价比较高,所以总额大致 34 万港币。

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但远远没有达到我们的目标,算一下账目,怒亏十八万八。

故事没有结束,反转来了,项目结束不久开始有日本客户联系到我们希望在日本地区代理产品。

然后产品就在日本再上线众筹,因为旧素材全部可以使用,等于零成本。

最后日本客户合计卖出 1 个亿,当然是日元,换算过来大概 61 万人民币。

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这里我们才开始盈利,这个客户就这样变成我们日常出货的客户,一年大概可以出 1000 套左右,对于远麦团队而言,这 1000 套的差价就是纯利润。

而故事还没结束,真正的高潮现在才来。

有了以上经验我们决定继续如法炮制,2020 年推出石墨烯加热服,这次直接跟美国当地众筹供应商合作,我们提供产品与基本素材,他们进行包装上线。

也是筹备足足一年,然后 2021 年上线。

这次就直接卖爆了,一个月时间合计售出 7161 套,总金额 1900 多万港元。

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此时的回报就是非常可观的了,后来看平台数据才知道,居然进了 2021 年的项目排名前三甲。

这个故事希望告诉大家什么呢,不是提倡模仿复制,因为大家也知道这里面有很多运气与时机成分。

重点是,假设你希望在赚钱上有更多拓展,有三点比较重要,因为很考验人性,我知道说了对大家也帮助不大,因为很难真的完全做到(我自己属于磕磕碰碰后总结的):

  1. 愿意尝试,哪怕失败或者白干(比如第一年确实就是白干了)。
  2. 敢承担风险,但不盲目冒险。(比如我的产品项目失败了我还有设计业务)
  3. 将专业用对位置,同时也要找对人。(比如我们的专业刚好可以在项目中发挥作用,同时我们选对了有实力的合作商)

我刚到深圳的时候,第一所公司的老板就是跟酒厂合作,免费提供设计,回报方式是参与销售分成。

其实他到底有没有赚钱我不清楚,但他这个举动让我看到一种可能性,于是才有了后来我愿意尝试的想法。

本次分享就到这里,感谢各位的时间!

希望我过去的这些小故事能对大家有一点点启发与帮助。

欢迎关注作者的微信公众号「设计史太浓」:

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