去年夏天,我有幸去 Google 做了为期12周的实习生,并且是加入了Google 的硬件 UX 团队(HWUX),职位是「UX(设计)工程实习生」。

这个被 Fast Company 称为「机密设计实验室」的部门,位于Google 在加州山景城总部,它负责为 Google 的消费类硬件产品进行产品和配套软件方面的用户体验设计。

在今天的这篇文章当中,我将会分享我在暑假期间的经历和收获(当然,关于产品的机密是不会包含在其中的!)。

「注意:根据保密协议,只有获得许可的 Google 员工可以获取项目的详细信息。如果你想了解,请联系Google 硬件 UX 团队以获取更多信息。」

实习期间我的职能

在 Google 当中,「UX(设计)工程师」这个职位的主要职能是为产品设计原型,并且参与产品设计。由于我实习期间被分配到可穿戴设备硬件用户体验团队(HWUX),所以我所制作的原型的对象,是 Google 面向未来的硬件产品。工作中,我的职责主要是:

  1. 探索可穿戴硬件的新颖交互技术,在极具挑战性的外观设计下,优化用户体验。
  2. 创建可用的原型,并且为想法和概念提供证明和验证。
  3. 通过用户测试来评估原型,并且向相应设计方向的团队提供调研结果。

我在实习期间所用到的工具和学会的技能:

  • 形成性研究:利益相关者的访谈、文档审查、手动测试
  • 设计:集思广益,组织设计思路,衡量优先级,规划用户流程
  • 原型:Arduino,编程,SolidWorks,3D打印,通过动画传达设计概念
  • 设计评估:可用性测试

在着12周的时间里,我学会了很多东西,但是最重要的经验,还是下面的四个要点:

要点#1:用户体验并不只牵涉到设计师和用户

在学校学习 UX 设计的时候,大家通常会认为 UX 设计是设计团队和用户之间的事情。你会同目标用户交谈,了解他们的需求和痛点,然后试图使用设计去解决问题。看起来很简单,对吧?(好吧,其实并不是这样)但是,在通过这次的实习,我才认识到实际情况比这个复杂得多。

利益相关者和各式各样的约束

由于我们需要交付给用户以真实的产品,因此在实际的产品开发过程中有大量的利益相关者的约束,其中包括:

  • 工业设计:产品的外形是 UX 设计团队必须接纳的约束。比如传感器的选择收到尺寸大小等因素的影响。
  • 技术限制:比如更加强大的交互通常会带来电池续航减少。UX 团队需要和其他团队协调来做决策,确定优先级,并且尽量实现最佳的用户体验。
  • 工程:UX工程师的工作是确保设计在技术上是可行的,并且在实际使用过程中足够可靠,同时保持良好的用户体验。这是通过概念验证和原型来完成的。与现有的平台的集成和兼容性,通常也是设计团队必须面对的约束。
  • 法律:遵守法规是设计团队和法务部门协作的重要约束。
  • 品牌营销:整个平台是需要富有凝聚力的设计,来增强整个生态系统。对于产品交互而言,我们不仅要能够描绘出用户的使用场景,而且还要凸显公司的属性,并且尽量让它成为整个品牌的一部分。
  • 媒体:媒体是产品生命周期的一部分,尤其是对于 Google 这样的公司而言,任何产品发布都会成为头条新闻。在某些方面,头条标题也是设计的一部分,UX设计团队在设计产品的时候也需要牢记这一点。

好产品是整个团队的努力成果

在仔细观察过 Google 的用户体验团队工作方式之后,我发现团队中经常会讨论上面这些注意事项。这是为了确保我们这些UX从业者,能够在这些约束条件下,尽可能提供最佳的用户体验,确保产品的实际体验足够可靠,并且能够得到消费者和公众的充分理解。

在这当中,设计师需要牢记,最顶尖的产品从来都不是UX团队一个部门的功劳,而当产品的设计效果不够好时,也不应该责怪其他的部门。能够充分理解这些约束、流程中其他利益相关者,是一项极为宝贵的能力。

要点#2:没有「最终产品」

产品受到「约束条件」的约束,但是值得注意的是,很多「约束条件」往往是短暂的。就像新研发的颜料能够让艺术家创造出新的艺术品一样,不断发展的技术会不断打破约束,不断变化的用户需求也会让条件变化,对于产品设计师,这些变化也是一样的道理。

设计师的工具箱一直在不断增长变化

随着技术进步,设计师的各种工具正在变得更加强大,适用范围也变得更加广泛,可以在未来的产品中实现更多东西。几年前不可行的交互技术,在今天变成可能。就像在几年前,设计师压根不会考虑 Pixel 4 所使用的 Motion Sense 式的凌空交互方式,这仅仅只是因为大规模量产在当时不具备可行性。但是现在技术已经具备了,设计师自然而然地在设计中运用更加富有创造性的工具和交互。

那么为什么不等技术成熟之后,再设计最终完美的产品呢?简而言之,是你永远做不到完美。

在正确的时间和地点,做好充足的准备

我们看到过很多概念相似的产品,它们仅仅相隔几年,但是有的成功有的失败。想想看吧, Windows Phone 和 iPhone,Apple Newton 和 iPad,它们就是如此。从这些失败和成功的案例当中,我们能够学到的是,技术产品需要在正确的时间、地点,在充分的准备之下,才能最终获得成功。如果对此都不熟悉,那么根本性的变革是很难成功的。

对于新技术,用户在日常生活中需要花费时间去了解和熟悉,这也是我在这次实习中所了解到的,对于设计团队而言,制定策略需要仔细去平衡产品中必须的部分,新颖的部分,显著的部分和微妙的部分。将一个颠覆性的新事物放到一个产品当汇总,通常不会给产品带来成功。

未知数总会存在

造成「最终产品」这个概念不存在的另外一个原因在于未知数。对于可穿戴设备等新兴的平台而言, 尤其是如此。通过用户研究,我们对于这些未知数可以做到一定程度的了解,但是当更多的未知数开始发挥效用的时候,最后实际的产品和最初的构想还是会发生偏移。这样的产品也许会存在很高的风险,但是它们将会为你的设计团队提供丰富的经验,这也有可能在后续的产品迭代中,带来重大的改进。产品线的规划需要长期车略,并且要不断从之前迭代的产品中获取经验。

在Google 这家世界上最顶尖的公司工作,我了解了不断变化的技术的本质和反复的产品策略,这就是我得出「没有最终产品」的原因。每种产品都是此时的结束和当下社会各种限制的产物。作为一个UX从业者, 我们应该认识到革命性的创新,绝不是一次性的。长期的计划至关重要,在创造激进的产品的时候,需要更为仔细的设计和协助,但是这仍然要涵盖所有基本的用户需求和熟悉感。

要点#3:沟通与社交化的工作

除了设计本身以为,我还学到了另外一个关键的经验是在工作中进行社交的重要性。

分享你的成果,否则它会消失!

在实习期间,我感受到了全新的社交化的工作模式,轻松地同其他人展示设计想法,并且进行讨论,就像和同事一起做用户测试、召开讨论会一样容易。和团队同事机械能交流不仅能够让团队内联系更加紧密,而且还是获得设计反馈的重要来源。我发现,这不仅是对进度保持兴奋的一种好办法,而且还是一种获取并了解更多设计技巧的方法,并且有助于在后续的工作中迭代自己的设计,强化技巧。

交流更多 = 了解更多

在交流中获得他人的反馈,能帮我了解并记住应当牢记的各种注意事项。在专业的工业环境中进行设计,意味着你所设计的产品牵涉到更多的人,这些人各自有着不同的角色、目标、关注点和观点。与他们进行讨论,能够帮我从不同的角度来看待自己的设计,并且通过接纳自己角色和工作的潜在限制,来改进最终的用户体验。

花时间来理解和深入研究我正在开发的产品背后的叙事逻辑和原理,这也是对我很有帮助的事情。这让我有机会去练习叙事技巧,思考用户的生活形态和产品的生态系统,这让我更加能够了解如何达到互相理解,更加有效地进行团队沟通。

这次实习极大地提升了我的沟通能力,这不仅让我更好地完成设计项目,并且学会了如何通过有效的规划沟通内容,来更好的让设计服务于用户。

要点#4:如有疑问,制作原型

对于某个东西有疑问的时候,可以通过原型来验证……如果你觉得你的想法一定会奏效,也一定要用原型来进行验证。

厘清思路,消除歧义

在花费时间和资源来构建实际产品之前,通过原型来评估设计是必不可少的过程。但是在这次实习过程中,我还发现,原型制作的另外一个目的:阐明自己的想法。制作功能性的原型,能够迫使设计师将他们模糊的想法具现化,并明确化。在草图中完美表达的想法,可能在现实中并不会如同预期一样发挥作用。

原型设计也是解决设计过程中歧义的好办法。对于我的实习项目,它帮我解决和验证了很多隐藏的未知和假设。将已证明的假设和未被证明的假设列举出来,可以有效地管理和消除歧义。由于原型设计不可避免地会涉及到很多决策,这会迫使设计者在设计原型的过程中不断改进、构思,将从未考虑过的设计纳入进来。

为硬件用户体验设计原型

对于可穿戴设备硬件进行用户体验设计,原型是至关重要的。它被广泛应用于评估交互设计(也就是通过原型来体会「用起来像什么样」),以及技术稳定性(也就是通过原型来了解「它运行起来像什么样」)。由于在设计硬件产品的交互的时候,并没有非常具体的「平台交互指南」,因此和传统的数字软件相比,未知的情况会更多。这也就是原型制作的价值所在。在没有原型的情况下,很难通过概念设计来准确的判断每一个未知因素,包括产品的物理特性(比如人的影响因素),甚至大众用户使用过程中的适用性。

当然,硬件原型的设计并不一定是完整的,这通常取决于测试的内容。从技术含量并不太高的原型当中,我们可以获取非常丰富的信息和见解。尽管完成度更高能够获得更加丰富的反馈,但是这也可能让测试者在评估过程中,分散注意力。做到什么程度,这是原型设计师必须作出的决策。得益于这次实习,我磨练了了快速制作物理原型方面的技能,使得设计思路能够在最短的时间内得到测试。

总之,我觉得从这次实习中获得了不少经验,这可以帮我成为更为专业的 UX 从业者,拥有更为长足的发展。如今,我会在设计项目中考虑更多的因素,提升设计思路,磨练我在这个夏天所获得的宝贵的软硬件技能。

特别鸣谢

最后,我想借此机会……来表达感谢。

Google 的 HWUX 团队 (Mike 不在这张照片中)

  • 感谢我的实习主管 Frank Li,他总在帮我完成项目,回答我所有的问题,并且为我的未来职业生涯提供有益的建议。
  • 感谢我的另一位实习主管 Basheer Tome,他给我分享了很多在硬件UX设计方面的经验,并为我的工作提供了建议。
  • 感谢和我同为UX设计实习生的 Jenny Hu,他和我交换了很多关于设计界有趣的观点,并且帮我在概念上简化了对于设计的思考。
  • 感谢 HWUX 设计团队中每一个优秀的成员,他们接待了我并且给我很多有用的建议。

对我而言,这个夏天非常棒!我非常感激有机会能够加入这个团队!

One More Thing

最近发布的 Google Pixel Buds 耳机最初的硬件外观设计是我们的团队制作的,祝贺所有参与这个项目的人!

原文作者:Tae Prasongpongchai
原文链接:https://blog.prototypr.io/what-i-learned-from-doing-a-ux-internship-at-google-hardware-8db3669e9fc9

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