编者按:设计原则总是看起来简单抽象不言自明的,但是在细分的设计领域,这些原则其实有着各自不同适用情况,有着「特定的条件」。图标设计,就是如此。今天的这篇文章,来自专业的图标设计师 Helena Zhang,她结合自己制作 Phosphor 系列图标的经验,来分享她对于图标设计原则的理解。

这些设计原则就像一份清晰的设计框架,或者设计自查表单一样,帮你规避设计陷阱,让你的设计成果更加出色。

创建高质量系列图标,你得使用一套周到系统的方法,需要有训练有素的双眼,大量的迭代学习,以及坚持实践,才能做到。下面,我将结合7项设计原则,和大量的实际案例,来为你详细说明,如何创建高质量的图标。

掌握这些设计原则,就是创造出优质图标的关键。

额外推荐世界上最大的图标库:

以及找图标神器:

1、清晰

图标存在的目的,是快速传达概念。

下图是 Prius Prime 仪表板上的图标。

在这一系列符号当中,你能明白其中哪些的含义?对于这款车的驾驶者而言,可能会随着使用时间的积累,逐渐明白其中一部分图标的含义。很大程度上,这是因为这些图标本身并不直观。你可能需要对着说明书,才能明白它们各自的含义。

我们可以从下面看到,图标是怎么一步步变得难以识别的:

当图标开始使用我们不熟悉的含义和隐喻时候,它就自然变得难以理解。从左往右数第三个图标,是安全带的提示灯图标,当它亮起的时候,意味着你没有系好安全带。这个含义相对直观,你可能能够很快掌握。而最右边的这个「电动助力转向系统警告灯」含义就非常模糊了。

通常,不清晰的图标设计会让你感到沮丧,但是对于开车的人而言,含义模糊的图标意味着误解,而误解的结果可能是生命安全。

下面是我们更为熟悉的图标——喜爱、警告、音乐和向上。

上图为 Phosphor Carbon 中的图标

向上的箭头在很多场景当中,都是非常清晰、实用的符号。

纽约地铁中的标识

最成功的图标设计,不仅仅是让图标本身易于理解,而且对于不同的文化背景、不同年龄段、不同知识背景的人都能理解,只有做到这样才行。

如果你想要表达的信息过于抽象,那么单独使用图标,可能不是最清晰的解决方案,应当将图标和文本标签结合起来使用。

2、可读性

有了易于理解的图标之后,你需要确保它的可读性足够强。

Icons in the Amtrak mobile app

由于细节太过精细,很难让 Amtrak 的图标被清晰地感知到。

Transit 应用图标也有相同的问题。它们的剪贴板这个图标中的细节很难看清:

Icons in the Transit mobile app

稍加调整之后,好了很多:

Adjusted clipboard icon

当你在处理图标中多个不同的图形元素的时候,应该确保其中的空间留足。太细小的笔触细节、更多的信息量会让图标显得更加难以阅读。

Google Maps 的公交车图标就非常的出色——它看起来足够小,但是可读性也很强。

Google Map icons

3、对齐

确保每个图标都感觉平衡,尽量进行视觉对齐

不平衡的播放图标

Unbalanced play icon

在这个播放图标当中,尽管三角形被放置在中间位置,但是它并没有视觉对齐,我们的眼睛看到的时候,会觉得中间的三角形说向左靠的。三角形靠左的这一边在视觉上更重,因此它应该向右移动一点来确保平衡。

就像字体排版设计师,他们也经常会微调文字的布局来确保视觉平衡。比如字母 i 和 j 顶上的小圆点会偏移,而字母 O 的上下部分则为稍微超出边界,来确保字体的平衡。

设计的时候,适当的微调就能达到平衡的效果。

Balanced play icon

明显更好了。

要点:不要单纯的相信数据,要用你的双眼来进行检查和修正。

4、简洁

用尽可能少的词汇来进行表达和描述,这样会更加优雅高效。

「将你所学的知识分享出去,可以增强你对于这门学科的理解。」

Material Design 在他们的导视系统中,使用的图标大都足够简洁,他们善用图标而是说话:

这是一个复杂的船的图标:

它还有更为简约的版本:

Succinct boat icon (Source: Material)

简洁是图标设计的精髓之一,因为我们经常需要在很小的屏幕上操作,图标可以传达很多信息,而不同文本或者其他复杂的内容。

在用户界面当中,简约准确的设计风格能够凸显重点,让内容发挥效用。Telegram 的图标设计,就非常的简约有趣:

Telegram icons

有的时候,UI图标会选用更偏向插画风的样式。下面这些关于美食的图标就设计得非常令人愉悦,代表泰国菜的图标中,虾的描绘就非常传神:

Yelp icons by Scott Tusk

图标可以适用于各种不同的硬件平台,手机、 电脑、平板,适当的信息量意意味着设计师可以在色彩、层次纵深上,有更大的操作空间。因为图标本身会应用于特定的APP 或者网站当中,因此图标可以适时地凸显品牌和产品特征。

iOS 平台上的 Procreate 、火狐和 Netflix 的图标

5、一致性

为了让图标家族显得更加和谐,始终保证相同的样式和设计规则

在 iOS 13 之前,苹果的图标设计有着各种不同的粗细笔触,不同的填充样式,大小也各不相同:

仔细看看这套图标,是不是有的图标看起来比其他的更重?

任何图标都有着相应的视觉重量。而视觉重量取决于图标笔触的粗细、填充模式、大小和形状这几个属性。而图标设计的难点就在于,如何控制所有的这些参数,做到整体的一致性。

苹果公司最近引入了 SF Symbols 这个功能,将图标直接制作成为图标字体,在这套字体当中,图标有 9 种不同的「字重」和3种不同的的风格(也许有点复杂,但是绝对充分够用)。从图标到符号,在填充模式、笔触轮廓等多个不同的属性上,确保你能挑出感觉更加和谐的图标。

Icons from Apple’s SF Symbols

对于一个大型的成套图标而言,保持一致性并不是一件容易的事情,尤其当这套图标涉及到多个制作者的时候。遵循清晰的原则和规范在此时上至关重要的。

这套 Phosphor 图标是由我和另一位朋友共同制作并严格测试的,我们使用一套准则确保这 700 个图标保持一致性。尽管每个形状都不尽相同,但是它们给人的整体视觉重量是完全相同的,并且很好地相互组合到一起:

Subset of the Phosphor Carbon icon family

6、个性化

每套图标都应当尤其独有的风格和气质。是什么让它们与众不同?它们对于品牌是否有所助益?它们会给人什么样的情绪?

Waze icons

Waze 大受欢迎的用户界面,很大程度上是它本身所使用的图标设计所造就的。这些用色跳脱斑斓的图标,仿佛在说「我们就是特立独行!」

Twitter 的图标是柔和、清晰明亮的:

Sketch 的图标则是精致而通透的:

Freemojis 的图标是可可爱爱的:

而这些 Android 的图标则风格各异,抽象风、像素风、霓虹风,不一而足:

7、易用性

完美地绘制了整套图标之后,你的工作并没有完成。接下来,你需要继续做测试和其他的准备工作,比如让参与图标制作的志愿者可以更好地参与后续的制作和完善,让设计师在日常设计工作当中使用和测试,在数字屏幕和印刷品上应用确保效果,让开发者将它们集成到其他的服务当中,确保能够应用。

一套高质量的图标,需要经过良好的组织、记录,并且在不同的应用场景中进行测试,并且最好能够得到个性化图标制作工具的支持。

7.1、组织性

你需要确保图标集的整齐规范,有合理的命名,便于查找,并且想清楚以什么样的方式来进行分类。按照字母顺序?按照大小,还是类型?

这套 Nucleo Sketch 图标,是按照也没类型来进行组织分类的

7.2、有据可查

你需要阐明整套图标的核心原则:

我以我所制作的 Phosphor 系列图标为例(和以上原则内容有重复)来进行说明:

  • 清晰:首先要清晰,确保图标可被识别,具有可读性,不能牺牲图标的意义和清晰度。
  • 简洁:尽可能少地使用细节。Phosphor 系列图标的原则是还原。每个笔触都要简洁明了,传达准确地信息。
  • 个性:可以特立独行一点。谨慎的添加独特的细节,让原本可能非常冷硬的图标设计变得温暖。

下面是技术规则。我还是以 Phosphor 图标作为返利:

  • 使用 48×48 px 的画布
  • 使用 1.5 px 居中笔触
  • 笔触末端使用圆角
  • 使用连续的笔触,除非断开的线条有助于理解
  • 尽可能使用直线、完美的弧线,角度以15度为增量
  • 必要时调整曲线以符合设计原则
  • 尽可能使用整数、使用偶数作为度量,必要时可以减少 1px 或者 0.5px
  • 尽可能使用下面的元素来进行设计:28×28 px 的圆圈,25×25 px 的正方形,28×22 px 的矩形
  • 保留6 px 的裁切区域

按照这这样的步骤来进行设计,并根据需求来公开相应的文档,就像下面这样:

7.3、进行测试

检查一致性。确保图标在不同场合可以使用,并且尺寸合理。确保它们和大型是视觉系统能够协调存在。

将图标排列在一起,并且按照以上的 7 个原则来进行检测。

Phosphor 的品质控制流程中所用到的测试表。

7.4、定制化工具

最后,如果你有足够的资源,可以开发相应的工具来方便用户使用图标。

Material Design 让用户可以通过自定义库来访问图标,搜索文件,选择喜欢的格式、配色、大小和主题。

Font Awesome 的图标设计并没有完全遵循上面所提到的全部原则,但是它依然是目前来说最易用的图标集。它提供的功能甚至超出了以上提到的范畴:它支持前端框架、CDN、图标字体以及 SVG。

Font Awesome 的图标排行榜

下面是一些额外的图标素材资源。

7.5、资源

  • Feather:这是一款精美的简约线性图标合集,包含有 200+ 图标,可以轻松缩放
  • Material system icons:包含 1000+ 实用的 UI 图标,有5 种不同样式
  • Nucleo:这套图标非常全,有3万多个,有三种不同样式,线性、多彩扁平和符号式
  • Streamline:这是一组精美的、包含三万多个线性图标的图标合集图标合集

这个图标合集项目虽然在质量上参差不齐,但却是非常适合拿来搜集灵感、作为参考好地方。

Icon Managers

这是一款来自 Nucleo 的应用程序,你可以导入图标集,查看,修改,导出,非常实用。

🙏 特别感谢: Toby Fried, Monica Chang, Darcy O’Donnell, Sara Thompson, Lonny Huff, Stephany Shigekuni, Clarissa Soto, Tate Chow, Christine Lee, Victor Vasquez, Chris Rodemeyer, David Landa, Pawel Piekarski, Matthew Vargas, and Marlon Bishop

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