编者按:这篇文章来自 Taras Bakusevych 的文章《How to simplify your design》

如今的数字产品,在不断迭代过程中,会加入更多功能,添加更多的技术支持,更新进阶的特性。而另一方面,企业对于构建简单实用的产品,也同样非常着迷。这当中当中毫无疑问是存在微妙的对抗和冲突的——如何让更好更多的信息,以更加轻量易用的方式呈现出来?这就涉及到产品的简化改版的技巧了。

到底怎么算是简单?

让产品变简单,其实一件困难的事情。

我们可以将「简单」定义为「更加易于理解或完成」,或者是「不困难」。值得一提的是,简单与否,它是主观的,对于一个人而言简单,对于另一个人而言不一定简单。通常,我们是通过下面的三个步骤来判断一件事情是简单还是困难:

在《简单法则》当中,John Maeda 提供了10条法则,这些法则能够帮你平衡商业、技术、设计所带来的复杂性——更通俗的来说,就是如何合理简化但是又能收获更多。

The Laws of Simplicity, John Maeda

Meada,作为麻省理工多媒体实验室的教授,他也是举世闻名的平面设计师。在书中,他非常慎重地探讨了「改进」这一概念,在他看来,它通常并不总意味着「更多」。无论是对于复杂度,还是简化,都只是相对概念。结合合理的培训,培养制造火箭的科学家也不是难事,但是总会有一些关键的因素,会让简单的事情变复杂,在设计中我们应该尽量去规避它们:

那么,我们在具体的产品改版中,要如何合理地简化呢?下面,是我结合这些原则来总结的21条建议:

1、创造有焦点价值的产品

有太多的产品试图让你更用户做更多的事情,每个企业都试图成为行业中的瑞士军刀。但是,如果你希望产更加简单,那么你需要有一个核心价值,并且确定产品真正针对的是谁,并非每个产品都应该成为 Facebook。你的产品的核心价值是什么?

2、删除所有不必要的内容

想要简化产品,最简单的方法,是经过深思熟虑之后再进行简化和删除。如果组件或者模块的功能、价值存疑,那么请删除。次要信息、不常用的控件、分散注意力的样式,都在这个范畴内。就这么简单。一旦采用这一的方式,你会立刻马上看到结果。当然,删除的时候,请务必深思熟虑。

「简单并非完全没有混乱,因为杂乱必然会伴随简化而存在。简单本质上是对产品的定位和目的有更精准的描述。而没有杂乱仅仅意味着这是一件不杂乱的产品,但是这并非简单。」

——乔纳森·艾维

3、将数据转换为有意义的样式

我们日常设计的绝大多数产品,都涉及到需要用户理解大量数据。当用户对于趋势和变化感兴趣的时候,请尽量使用可视化的方式来呈现信息,而不是一堆数字。尝试从数据中提取有效的内容,可视化地呈现在用户眼前,这才是有意义的简化。

4、提供对快速决策的支持

用户长期遭受复杂决策机制的折磨,帮助用户看清各种信息,更好的决策是简化的方向之一。席克定律曾经对此作出过非常经典的解释:用户做选择所需要花费的时间和精力往往会随着选项数量的增加而增加。因此,如果你希望用户决策变得简单,那么你需要简化选择,消除不必要的选项,来帮助用户进行选择。

5、太多选择会吓走用户

当前心理学理论和调研肯定了一件事,就是足够多的选择可能会给人带来积极的情绪,相应的衍生出一个流行的观点,就是选择越多越好,但是人类天性中的管理能力是不足以支撑过多选择的。

果酱实验是消费心理学当中最著名的实验之一:为消费者提供更少的选择,对于销售更加有利。这一点是至关重要的——更少的选择,能够带来更多的销量。

在这个实验当中,选择较少所带来的转化率几乎是更多选择的转化率的10倍。这是一个选择过载带来不良后果的一个重要范例——过多选择抑制了用户选择购买的想法。

6、在提供多种选择的时候,给用户以建议

如果多个选择总是无法避免,那么不妨给用户提供建议,或者告诉用户多数用户的选择。向用户清楚地传达选项之间的差别,这在定价策略上会带来更多积极的效果。

7、将用户注意力吸引到对的区域

当你了解用户流程的时候,就应该有针对性将用户注意力引导到的对的目标上去,找到关键区域,让用户在界面中优先注意到它们。

8、使用色彩和版式来呈现内容的结构层次

你应该经常会听到类似「可读性很差」这样的表述。有很多设计的确存在这样的问题。在设计当中,有太多的因素会影响信息的传达——字体的选取,大小变化、间距、大小写和配色,都会影响到层次结构,影响到用户汲取信息的方式。使用正确的配色和版式,让内容的层次结构更加清晰,最好还能反映出品牌特征,这样就更能增强吸引力和用户对它的印象了。

9、优化组织结构,便于管理

下面两张图当中,要你数清楚有多少个圆点,哪一张图会让你这个过程更快?

如同你所看到的,无序的点状方阵和有序的是截然不同的,后者的认知负担更低,识别速度更快。面对无序的信息和内容,我们需要逐个计数,但是面对有序的信息,则截然不同。

有组织的元素不仅有着更高的识别度,也更容易被记住。在数字产品当中,记住常见控件的位置和功能无疑是重要的。同样是上面这张图,如果不是计数,而是记住每个点的位置,你能不能做到?毫无疑问,缺少组织结构,这是一件艰难的事情。

10、给相关内容分组

在简化复杂页面结构的时候,对组件和内容进行分组通常是最为有效的方法之一。通过层级划分,用户每次需要处理的信息量都会更小,而不是在无关的组件中来回穿梭寻找。借助边框和卡片将相关度更高的内容整合到一起,这是非常便捷的方法。此外,关于关于分组,格式塔原理中的分组原则是非常值得借鉴的:接近性、相似性、连续性、闭合性和连通性。

11、拆分任务,按列布局

几乎任何产品当中都会涉及到不同类别的表单,这是获取用户信息的一种方式。有的时候,即使删除掉一些不必要的字段,表单依然会很长。因此,我们可以将巨大的表单或者任务拆分开来,这样一来,整个执行过程会变得简单不少。

设计表单的时候,尽量使用单列而非多列,这样更加顺畅、易于填写。用户无需思考接下来要填写什么,而是按照一条线继续操作下去即可。

12、透明清晰地展现路径和状态

不确定性让人感到焦虑,尽可能地在设计当中规避这种不确定性。这就是为什么要让用户在任何时候都清晰地知道他在流程中所处的位置,以及接下来会发生什么。总结之前所提供的信息也是个好主意,能够减轻用户的负担,避免反复检查之前的内容。

13、替用户进行计算

人脑对于涉及计算的部分通常会比较费力,对于这些不太占用计算力的内容可以交由系统来进行计算,和计算相比,人的大脑在处理具象化的信息的时候更加擅长。尝试利用系统,而不是将压力转嫁给用户。

14、用逐步展现来隐藏复杂性

渐进式的展开是用户体验设计当中的一种范式,这种方法能够让界面更容易被理解。当涉及到多屏、大量信息和操作的时候,这种逐步展现的机制,可以避免让用户感到不知所措,也可以隐藏一些无关的信息,直到最后用户可以清晰明白内在的关联性为止。逐渐展现的方法,遵循着「从抽象到具体」这样的一种概念,而 iOS 系统当中,所采用的导航方式,无疑就是这种思路的典范。一屏一个步骤,逐渐展现,最后给用户一个确切的结果。

15、善用通用的交互模式和设计范式

用户将绝大多数的精力都耗费在各种各样的其他数字产品上,这意味着用户对于其他的网站和APP的交互模式、使用方法都有着清晰的了解,对于特定的模式有具体的预期。因此,无论你是设计网站,某个 APP ,甚至是冰箱上的控制系统,都可以遵循既有的设计和交互模式。这并不是意味着停止创新,而是在很多事情上,你无需重新造轮子。

16、初次体验应当精简

在设计任何产品的时候,都应该让用户尽快感知到产品的价值。因此,除非是满足功能性的需求,在用户初次打开应用的时候,都尽量把其他的干扰去掉,因为这都是让用户了解产品价值的障碍。第一印象很重要,如果不满意,很多用户会立即离开。

如果你第一次尝试,即使是最简单的操作,可能也是有挑战性的,有时候新手使用 APP 的时候需要引导,但是最好的方法是尽量让体验和功能一目了然,搭配上下文环境的说明引导,而不是提供复杂繁琐的学习材料。

17、结合使用场景,巧用人体工程学

简约易用的产品大多能够合理地结合人体工程学的设计。绝大多数人可能会想到诸如汽车座椅、控制面板和手柄这样的案例,但实际其实远远不止。人体工程学适用于几乎所有涉及人的产品设计。

1954 年,心理学家 Paul Fitts 仔细了解了人的运动系统,并且提出了费茨定律——移动到目标所需要的时间取决于和目标之间的距离,并且和目标大小成反比。这个定律反馈到具体的界面设计上,就是尽可能让常用元素更大,并放置到更容易被触及的地方。

18、提供直接编辑功能和推荐参数

删除不必要的交互组件、视图或者是步骤,是简化过程中必不可少的部分呢。用户应该可以以最快的速度进行操作,比如在表单中直接操作,而不是在弹出框中进行编辑,这个被称为「流程状态」,「流程状态」不应当被弹出框打破。此外,对于很多需要填写的部分,最好提供参数推荐建议功能,就像搜索的实时推荐,让用户可以更为准确地输入。

19、使用智能默认值,减少认知负荷

智能默认值——或者说智能占位符是一个非常有用的策略。一方面可以帮助用户更快更精准的填写表单,另一方面,也给用户提供了相对准确的范例。只不过,默认参数的确定,需要设计师和开发团队对用户的使用场景等信息进行研究,通过测试和调研,确定用户使用状况,以此来确定默认参数应该是多少。如果需要明确地参数或者选项,那么可以将默认值设置为 90% 用户可能会选的选项,并辅以说明。

20、防止出错

出错信息会给用户带来很大的压力,为了避免用户陷入这样的状况,防止用户无法完成任务,请使用数据输入检查的功能,对于格式输入错误的表单和内容,对用户予以警报和提醒,避免错误发生。对于极为重要的操作,在用户提交之前,让用户二次确认信息,做好检查。对于某些强制性、破坏性乃至于不可恢复的操作,确保用户知道这一操作带来的影响。

21、无障碍设计

数字产品的可访问性是老话题了,要让产品和设计对于所有人——包括有视觉障碍的用户,都可以轻松地使用。最常见的,就是不要使用色彩来作为传达信息的唯一途径,确保文本和背景之间有足够的对比度,支持键盘导航操作等等。可访问性问题并不限于特定的群体,坚持不断的改善和提升,有助于每一个用户的体验。

结语

简化并创造易于理解的产品并不容易,但是这是一条几乎任何产品都要走的必经之路,简化的方法和技巧有很多,虽然零碎,但是它们最终会带着产品走向一条更好的道路。

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