对于富有进取心的设计师和创意人而言,将对设计和创造的激情转化为职业生涯,是一件无比美好的事情。对于独立设计师,或者经常接私单的非独立设计师而言,这个时代也充满了机会。因为最新的软件赋予设计以更多的可能性,而社交媒体和共享的网络资源则使得营销变得便捷无比。

不过,在这个时代,一切都变得更加容易的同时,竞争也变得空前激烈。无论是在 Upwork、Fiverr 还是在 99Design 这些国际著名的设计师平台上,成千上万的设计师都在为获得更多的工作机会而激烈地竞争着。这些为了所钟爱的设计和各自的生活所打拼着的设计师和小型的设计团队,他们是怎么工作的?他们怎么吸引到客户,又是怎样运作和盈利的?

今天,我们找到了几个不同国家和地区正在独自创业的独立设计师,了解一下他们是如何吸引客户,并推进各自的设计职业生涯的。也许,他们的经历能够给你带来足够的启发。了解一下他们是如何吸引客户,并推进各自的设计职业生涯的。也许,他们的经历,能给你不一样的启发。

1. 毫不害羞地主动联系

Tala Safié,客户包括 AIGA Eye on Design 和纽约时报。

「当我还在贝鲁特的时候,设计师所面临的场景并不大,很大程度上我是依靠口耳相传,朋友的朋友介绍,来吸引客户的。当我搬到美国来之后,情况就变的非常不一样了。我很难吸引到客户,因为我几乎不认识任何人。因此我必须做如今每个设计师都在做的事情──更新网站,将我的作品集内容集合到一起。我也尝试在 Instagram 上发布更多的个人作品(并且我发布的作品还没有我发布的室友的狗的照片多),但是这并没有持续太久。」

「实际上真正帮到我的,是毫不羞耻地主动通过电子邮件给我感兴趣的客户直接联系,提出面谈的要求,或者喝杯咖啡聊一聊。我也正是通过这样的方式和 Eye on Design 建立起联系的。这样的方式往往让工作更容易推进,因为合作愉快的话,一次合作往往能够带来更多的合作。所以,我建议直接和客户进行沟通,看看能够碰撞出什么。关注你所从事的工作,但是不要对于你的设计师身份太过看中。不要对挣钱感到害羞。」

2. 做 APP 做不到的事情

Louis de Villiers,客户包括 Nike、AT&T Brooklyn Nets

「当我刚刚搬到纽约的时候,工作进展缓慢,一切都很困难。但是我在这里待的时间越长,我的代理商和客户就越多,相应的我的客户网络就越宽广。机会开始主动找上门。专业的设计师总需要四处游走,所以如果你能向人们展示出你强大的能力并证明你并不是一个纯粹的混蛋,你会发现无论你走到哪里,你的名字总会随之出现。」

「智慧的设计、细致入微的思维、积极和人性化的体验──这是一个独立设计师最宝贵的素质。我认为我们这样的独立设计师是独一无二的,但是众包的大趋势已经出现。企业和 APP 开发商正在用技术提供更加廉价的替代服务,无论是指导用户冥想,还是进行健康诊断。消费者习惯于选择性价比更高的选项。但是实际情况是,这些替代方案只能提供最基本的需求──就像创口贴一样。有一句俗语说的好,你付出多少就会得到多少。这句话绝对是真的。」

3. 给宇宙注入一个滑稽的想法

Pinar Demirdag ,来自设计双人组合 Pinar&Viola,客户包括宜家、谷歌、MTV 和阿迪达斯

「当然是彰显你的独特性──这几乎是唯一的答案。数字化设计自然是有趣而快捷,投资成本几乎为零。数字设计是一种不占空间的、无常的媒介,这意味着它可以是我们这个时代的顶级职业──任何一个注重美学并且会使用电脑的人,都可以声称自己是一名设计师。同时我也有一个疯狂的想法:在这个设计师的海洋中,在好工具触手可及的时代,发出对抗当下的声音,创造更具实验性的视觉艺术,重视质量而非数量,用装饰来对抗实用主义,用智慧来反对虚假广告。因此,我们会不断推出更具有时代精神、未来美学主题的作品集,并且认为这种充满实验性的设计能够为我们吸引最好的客户、品牌和企业。因为这种东西是他们最看重的。」

「事实证明,这是最好的商业计划。」

4. 别小看传单的力量

Kenzo Minami,他的客户包括奔驰、微软、Kidrobot、Raf Simons、VH1、Ace Hotel

「在我看来,和客户保持联系的最有效的工具和最佳的推销方式,会重新回到物理实体,比如贴纸、海报、文具以及你用自己身体的自我展示。当然,你也不能低估社交媒体的力量。如今每个人之间都可以更快联系,所有人都在借助相似的媒介来呈现自己的作品,其实你会很快意识到,媒介是过度饱和的,即使是很优秀的设计作品,在整个社交媒体中,也只会被视作为另一个看起来很炫酷的艺术作品而已,因为大家都已经麻木了。现如今,我们正在重回数字媒体和传统媒介相结合的宣传时代。除非你在设计领域建立了自己的影响力,否则你还是需要将两种媒介结合起来使用。」

「在我职业生涯刚刚开始的时候,我在给广播电台做设计,当时我的工作内容并不那么富有创造性,因为这种挫败感,也为了让我自己保持清醒,我每天都会在工作室多待几个小时做我自己的事儿。这是在社交媒体兴起之前,我将我所有的工作都留在我的小隔间里面。有一次,我设计了一份传单,最终这份传单被发放到了波特兰。当时我的室友是玩乐队的,她正在巡回演出,当时她带走了一些,最后这些传单落到了 Matt Clark 和 Alex Calderwood 的手上,而他们刚刚开了第一家 Ace Hotel 并且他们手头上也正在推进 Nike 的 Neverstop 项目。看到传单,他们就联系我了,并且询问我是否要在新开设的 Nike 艺术空间绘制一幅 50 英尺的壁画。这件事情彻底拓宽了我的个人职业生涯,并且教会我一个道理:不要低估了我们所做的每一件小事情。」

5. 提供瑞士军刀式的服务

Rachael Yaeger,来自 Human HYC,客户包括 Flour Shop 和 Saturdays NYC

「在我职业生涯刚刚开始的时候,我并没有意识到多种服务的重要性,随着时间推移直到现在,我才开始敏锐地意识到多组件服务之间的组合才能最终提供完善的项目和优秀的产品。所以我如今才会一头扎到产品管理当中来,并且将生产、创意和策划融合到了一起。如今 Human NYC 的服务范围从调研、定位、策略、命名、品牌、艺术直到内容创作(视频、图片、文案)、包装、数字设计和开发。我们对于客户的需求有全面的了解。」

「每次项目之后,我们的工作都会被口耳相传。我们和客户合作之后,总会有人找客户询问是谁提供了这些服务,然后我们就会被推荐出去。口碑是最强大的营销手段,因为它的基础是信任,这是最坚实的。这就像介绍共同的朋友去匹配约会成功率更高一样,因为信任更容易带来匹配。」

6. 借助强大的社交媒体

Melissa Gutierrez,她的客户包括 Univision 和 ACLU of Florida

「作为一名设计师,我发现公开分享设计作品是一个非常重要的组成部分。这并不是简单的事情,但是它非常有用。」

「克服被吐槽的焦虑之后,我才能在搜集反馈的过程中,和设计师、用户产生联系。分享我的设计内容,也有助于提醒我设计过程是需要迭代的。因此,我总会有改进和修改的空间。也正是因为我在社交媒体上分享我的设计作品,所以我随后有机会参与不少设计项目。社交媒体上的设计师很多,坚持自己的设计风格,才能发扬自己的优势,为未来铺平道路。」

7. 从帮个小忙开始

Amy Globus 和 John Clark 的团队,客户包括 Red Bull Arts 和 Marlborough Contemporary

「我们的绝大多数的客户关系,都是基于我们的个人关系逐渐延伸出来的,或者从帮一次小忙开始。其实给朋友帮忙设计个小项目,可以在短时间内给他们以协助和提升。随后,当朋友和同事在后面的职业道路上崛起了之后,或者跳槽到其他公司之后,有机会陆续给你带来更多的合作机会,因为你们之间已经开始建立起关系了。」

「与其他具有相似互补能力的机构进行合作,也是我们拓展业务的一个重要支线。当我们的新老客户打算推翻现有方案的时候,需要不同的战略的时候,我们可以介绍给我们的合作伙伴来接手。反之亦然。」

「至于 Upwork、Fiverr、99Designs、Canva、Squarespace 这些平台和机构,我真不认为他们是竞争对手。绝大多数的个人和企业追求的是最便宜、最快的几个方案,这没关系,因为有的时候,他们所寻求的是正确的解决方案。我们会与重视我们专业性的客户合作,我们一直在帮助客户找到他们自己没法弄清楚的东西,并且截至目前,我们还没找到能够提供这样服务的平台。」

8. 持续不断地进化(就像麦当娜)

Emily Suber,她的客户包括 Netflix 和 AMC Networks/IFC

「我的客户很大程度上是来自于相互的口耳相传。我花费很长时间在社交媒体上(主要是通过我的朋友)我发现对我而言是非常有用的。我的绝大多数客户都是影视领域的,这对我而言是一个需求明确的群体。我其实很想在 Instagram 上发布更多的内容,但是由于内容所有权的问题,我通常很难去展示,直到官方发布之后。」

「成为一名富有创造力的专业人事会很难吗?我认为这个取决于你所处的领域,直到我做版面设计的朋友所处的领域受到了很大的冲击。我入行的时候是平面设计师,随后转行到交互设计,再到影视和动画设计。如果可以,我会竭尽全力去向着我所崇拜的领域去奋斗和前进。就像麦当娜一样,永不停息。如果一件事情,无论是在情感上还是经济上都不够给力的话,那么你就必须向前走一步。虽然这样可能会更加孤独,但是你最终会走上正确的道路。与不同行业的人多交谈,你会惊讶地发现你会得到什么样的建议。尽可能多参与不同的网络群组,不要畏惧别人对你的看法,他们可能甚至都没有想到你。拒绝和坚持都是必不可少的东西,找到能给你提供支持的体系,并且学会远离它们,独自前进。」

题图来自设计师 DeeKay

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